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Cânhamo

EUA: Departamento de Agricultura investe em banco de sementes de cânhamo

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Macro-fotografia de Tommy L. Gomez

O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos da América (USDA)  vai disponibilizar verbas para apoiar o “melhoramento, teste e desenvolvimento” de variedades de cânhamo de “desempenho superior”. São cerca de 125 mil dólares para construir um Repositório de Germoplasma de Cânhamo.

Trata-se de uma nova oportunidade de financiamento na área da pesquisa de variedades de cânhamo com alto desempenho e acaba de ser publicada pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos no início de Janeiro de 2021.

De acordo com o programa de concessão competitiva de Culturas Suplementares e Alternativas (SAC) da agência governamental, uma tarefa para os produtores de cânhamo será a de ajudar a construir o Repositório de Germoplasma de Cânhamo do USDA em Nova Iorque.

O objectivo do programa é “produzir resultados para aumentar a eficácia de custos e a competitividade do [cânhamo] cultivado como componentes dos sistemas de produção em todo o país”.

Além do cânhamo industrial cultivado para “produtos de valor agregado”, o financiamento também está disponível para operações de cultivo de canola para petróleo.

Semente de canábis germinada. Macro-fotografia de Tommy L. Gomez

“O objectivo deste programa integrado de pesquisa e extensão é adaptar estas colheitas de uso múltiplo a diversas regiões de cultivo nos Estados Unidos”, lê-se no folheto, “para que a produção doméstica de óleo de canola e de cânhamo industrial possa aumentar significativamente e ser lucrativa em todo o país. ”

O USDA anunciou uma bolsa de pesquisa na área das SAC, semelhante no ano de 2019, observando a necessidade de maior eficácia no cultivo de cânhamo, após a legalização federal da cultura sob a legislação que reformou a indústria do cânhamo nos EUA, a Farm Bill 2018. Mas o financiamento para o programa deste ano aumentou significativamente, de 50 mil para 125 mil dólares por ano, por um período de projecto de até quatro anos.

“O programa SAC incentiva os candidatos a estabelecer e a trabalhar através das redes de pesquisa multi-estatais, baseadas na região para atender às necessidades científicas nacionais ou regionais prioritárias das indústrias de canola e cânhamo industrial”, disse o USDA. “O programa SAC busca acelerar o desenvolvimento e o uso de variedades e práticas superiores adaptadas às condições regionais que produzam benefícios para os produtores e indústrias aliadas.” Os pedidos para este subsídio devem ser apresentados até 30 de Março deste ano.

Macro-fotografia de Tommy L. Gomez

Sementes serão armazenadas num banco em Nova Iorque

As sementes de cânhamo que são produzidas e colectadas através deste programa de financiamento serão armazenadas numa instalação recentemente estabelecida no departamento AgriTech da Universidade Cornell, em Genebra, Nova Iorque. O senador Chuck Schumer (D-NY), que em breve se tornará o líder da maioria do Senado Americano, anunciou que o trabalho havia começado no único banco de sementes de cânhamo do país no final de 2019.

“Quando se trata de impulsionar a florescente indústria de cânhamo industrial do Estado de Nova Iorque para dimensões ainda mais elevadas, o Repositório de Germoplasma de Cânhamo Industrial é exactamente o que o médico receitou”, disse o senador na época. “Esta instalação não apenas actuará como o único banco de sementes de cânhamo industrial dos Estados Unidos, mas também permitirá que os cientistas agrícolas de classe mundial em Cornell ajudem a impulsionar o empreendedorismo de cânhamo industrial.”

Separadamente, em Novembro, o USDA concedeu a um grupo nacional de defesa do cânhamo 200 mil dólares como parte de um programa destinado a promover políticas de comércio internacional que apoiem a indústria.

O Departamento de Justiça está também a emitir uma concessão de 350 mil dólares a uma agência federal diferente para ajudar a desenvolver um método de diferenciar o cânhamo da canábis, uma vez que esta última continua ilegal a nível federal.

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