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Cânhamo

Patagonia produz vestuário de cânhamo no Colorado

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Foto: Patagonia Hemp volley shorts

Um novo programa piloto entre o Estado do Colorado e a marca Patagonia vai investir no fabrico de vestuário a partir das fibras de cânhamo, avançou o Hemp Today. O protocolo prevê a importação de sementes de cânhamo da China para uma quinta no Vale de San Luis, que cultivará o cânhamo a ser usado no fabrico de tecidos. Esta parceria reflecte as ambições do governador do Colorado, Jared Polis, que pretende criar mais parcerias entre a indústria de cânhamo e empresas nacionais.

A Patagonia, uma marca popular de vestuário, tem vindo a utilizar tecidos de cânhamo nas suas linhas de roupa há quase uma década, utilizando as fibras para fabricar calças, casacos e macacões. Todos os têxteis de cânhamo da Patagonia eram provenientes da China, pelo facto de o cultivo de cânhamo ser ilegal nos Estados Unidos até ao final de 2018.

“A Patagonia é uma marca de destaque e esta é uma operação muito boa e profissional. No Vale de San Luis todos estão entusiasmados com o cânhamo e as culturas que trazem um valor interessante e sustentável”, disse o governador do Colorado, Jared Polis. “[A parceria] é realmente óptima. Ela reúne a nossa forte presença da indústria das actividades ao ar livre, o comércio internacional e nossa crescente indústria de cânhamo.”

A experiência e o know-how da China

Casaco da gama Work Wear, da Patagonia, em cânhamo

Foi Ean Seeb, conselheiro sobre políticas de canábis do governador Polis, quem conectou os pontos após tomar conhecimento de que a marca americana já estava a fabricar roupas com cânhamo. A estratégia passou por organizar um encontro entre os representantes da Patagonia e a equipa do governador.

Polis e sua equipa foram apresentados ao diretor da Patagonia Work Wear, Ed Auman, o grande responsável pela adopção do cânhamo na empresa. O projecto ganhou pernas e a quinta Wright-Oaks Farms, uma fazenda familiar de cânhamo no Vale de San Luis, foi seleccionada para cultivar o cânhamo e supervisionar o projecto, que contou com a importação de variedades de cânhamo de um fornecedor chinês, mas também com a partilha do conhecimento asiático nas etapas de processamento.

“Quase todos os têxteis de cânhamo até agora vieram da China. É um processo com mais de mil anos, por isso eles são os especialistas em cultivá-lo, transformá-lo numa fibra e, finalmente, num tecido” explicou Auman.

Cânhamo: uma cultura sustentável

A parceria pode ser vantajosa para os agricultores e fabricantes de roupas, já que o cânhamo requer menos água do que as batatas, a cultura dominante no Vale de San Luis, e é mais durável do que a maioria das fibras de roupas. “O cânhamo requer muito pouca água, ao contrário do algodão, que demora muito para crescer. O cânhamo também não requer pesticidas e é uma cultura fácil de cultivar de forma orgânica”, explica Auman. “Em suma, no vestuário o cânhamo é a fibra natural mais forte do planeta”.

A quinta Wright-Oaks Farms, uma fazenda familiar de cânhamo no Vale de San Luis, foi seleccionada para cultivar o cânhamo e supervisionar o projecto. Foto: Denver WestWord

Como um dos primeiros defensores da agricultura legal de cânhamo, o Colorado tem a oportunidade de atrair mais negócios de empresas como a Patagonia, que estão “interessadas na transição para o cânhamo industrial e longe dos têxteis tradicionais, plásticos e outros materiais”, referiu Polis, que visitou a quinta Wright-Oaks Farms no início deste ano para ver o cânhamo por si mesmo.

“O Colorado é um lugar muito conectado globalmente. Temos grandes empresas globais, como a Patagonia, que estão a testar projectos aqui. Esta é mais uma oportunidade de trabalhar com um mercado internacional e uma cadeia de produtos internacional. Estamos localizados no centro do país , por isso temos um acesso fácil “, explicou Polis.

Decorticação: um processo complexo de transformação 

Embora o Colorado tenha sido um dos maiores produtores de cânhamo da América durante os estágios iniciais da legalização da planta, o estado ainda carece de extensas capacidades de processamento para transformar o cânhamo em material para muitos produtos. Apesar de o cânhamo ser relativamente fácil de cultivar, com baixa manutenção durante a fase de cultivo, transformá-lo em fibra é um processo novo e complicado para os fabricantes americanos. A separação das fibras de cânhamo do miolo da planta exige um processo mecanizado, chamado de decorticação, e deve ser feito de maneira específica para atingir os padrões do vestuário da Patagónia.

Existem máquinas específicas para o processo de decorticação do cânhamo, um processo algo complexo, que separa as fibras

O fornecedor chinês da empresa estava preparado para enviar consultores para o projecto do Colorado, mas a pandemia COVID-19 atingiu a China e a América, forçando as consultas a se tornarem virtuais. Apesar dos obstáculos, a fazenda Wright-Oaks plantou as sementes na primavera, diz Auman, e então colheu um lote de 500 acres (cerca de 200 hectares) em setembro.

O projeto do Vale de San Luis é o único deste género na Patagonia e Auman espera ver o Colorado tornar-se num importante fornecedor de tecidos de cânhamo para a empresa. A administração da Polis gostaria de ver a pegada de cânhamo da Patagonia no Colorado expandir para 800 hectares no próximo ano e pretende criar mais três parcerias semelhantes entre a indústria de cânhamo do estado e outras marcas nacionais.

“O estado anseia muito o desenvolvimento económico que o cânhamo pode trazer”, concluiu Polis.

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