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EUA: Senadores propõem acabar com a proibição da canábis a nível federal. Leia aqui os detalhes do debate sobre o CAOA

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Foto: D.R.

Vários senadores norte-americanos apresentaram, no passado dia 21 de Julho, um projecto de lei para legalizar a canábis a nível federal. O objectivo é acabar com a proibição que ainda existe no país (apesar dos vários estados onde a canábis já é legal) e eliminar os registos criminais de milhares de cidadãos americanos que se encontram a cumprir penas relativas a posse de canábis.

O Cannabis Administration & Opportunity Act (CAOA), que em português se traduz como a Lei de Administração e Oportunidade de Canábis, define ainda um enquadramento para estabelecer um imposto federal sobre a canábis e criar regulamentos na FDA (Food and Drug Administration, semelhante ao Infarmed em Portugal) para produtos canábicos.

O rascunho do CAOA começou a circular há mais de um ano. Após 1.800 comentários de legisladores, o projecto de lei de legalização nacional cresceu do original de 163 páginas para 296 páginas na versão final recentemente divulgada.

“Durante demasiado tempo, a proibição federal da canábis e a guerra contra as drogas tem sido uma guerra contra as pessoas e, particularmente, contra as pessoas de cor”, disse o líder da maioria do Senado, Chuck Schumer, num comunicado de imprensa após a apresentação do projecto de lei. O CAOA será “um catalisador de mudança, ao retirar a canábis da lista federal de substâncias controladas, protegendo a saúde pública e a segurança, e eliminando os registos criminais das pessoas com delitos de canábis de baixo nível, proporcionando a milhões uma nova oportunidade de vida”.

O que consta do novo projecto de lei de legalização federal

O CAOA assemelha-se muito ao MORE Act, um outro projecto de lei que foi aprovado pela Câmara dos Representantes, mas não pelo Senado, em Abril deste ano. Tanto o MORE como o CAOA retirariam a canábis da lista de substâncias controladas e permitiriam que o governo americano começasse a tributar as vendas de canábis. No entanto, uma das grandes diferenças entre os dois, é que o mais recente CAOA inclui taxas de impostos e planos para a distribuição de receitas fiscais a nível federal.

No ano passado, o Senador Booker disse que a abordagem holística do CAOA à legalização teria prioridade sobre esforços específicos mais limitados, como o SAFE Banking Act, outro projecto de lei americano ligado a canábis, cujo objectivo é que as entidades bancárias deixem de penalizar e/ou não prestar serviços bancários aos negócios legais ligados à indústria da canábis. Booker prometeu no passado bloquear o avanço do SAFE, principalmente porque lhe falta equidade social e medidas de reforma da justiça penal.

A totalidade do documento do projecto lei CAOA pode ser lido AQUI (apenas em inglês). As principais conclusões da proposta de quase 300 páginas incluem as seguintes:

    • O Departamento de Álcool, Tabaco, Armas de Fogo e Explosivos (ATF), a Administração de Alimentos e Medicamentos (FDA), e o Departamento de Imposto e Comércio de Álcool e Tabaco (TTB) colaborariam para regular diferentes aspectos da indústria da canábis.
    • O CAOA protegeria os direitos dos trabalhadores da indústria da canábis, apoiados pela perda potencial de licenças de exploração para as empresas que não cumprem as leis laborais (Sec. 606).
    • O CAOA permitiria o acesso bancário às empresas de canábis (Sec. 706).
    • A lei exige a re-sentença e arquivamento de alguns processos relacionados com canábis (Sec. 311).
    • A lei coloca um imposto federal de 5% sobre os pequenos e médios produtores, aumentando gradualmente para 12,5% após cinco anos. Para as grandes empresas, a taxa de imposto federal começaria em 10% e a taxa máxima seria de 25% (Sec. 5901).
    • Alguns impostos iriam para programas de subsídios que financiam organizações sem fins lucrativos especializadas em formação profissional, reinserção na sociedade após o encarceramento, e garantia de assistência jurídica.
    • Os Programas de Concessão de Licenças Equitativas estariam disponíveis para os estados e comunidades locais que queiram encorajar as pessoas de minorias e de baixos rendimentos a participar no sector.
    • O CAOA lançaria um programa piloto de 10 anos através da Administração de Pequenas Empresas para garantir “empréstimos intermediários” para “empréstimos directos a intermediários elegíveis que, por sua vez, fazem empréstimos de pequenas empresas a empresas em fase de arranque, empresas detidas por indivíduos adversamente afectados pela guerra contra a droga, e pequenas empresas social e economicamente desfavorecidas”.
    • Os empregadores federais já não podiam testar a canábis aos empregados, com algumas excepções para trabalhos como as autoridades policiais e agências de segurança nacional.
    • A lei estabeleceria um padrão federal para a condução comprometida (Sec. 222). O Departamento de Transportes terá de desenvolver regulamentos para identificar a condução com THC no prazo de três anos após a promulgação da lei. A Administração Nacional de Segurança Rodoviária (NHTSA) recolheria dados sobre a condução comprometida para educar os cidadãos e as autoridades policiais a nível estatal.
    • 21 anos ou mais tornar-se-ia a idade mínima para comprar canábis a nível nacional (Sec. 1105).
    • O CAOA define sanções para o cultivo, fabrico, expedição, transporte, recepção, posse, venda, distribuição, ou compra de 4,5 Kg ou mais de canábis sem autorização estatal ou federal (Sec. 511).
    • A lei estabelece uma nova definição federal de cânhamo, aumentando a quantidade permitida de THC para 0,7% do peso seco de uma planta, mais do dobro do actual limite de 0,3% (Sec. 803).
    • O CAOA retiraria a canábis da lei das substâncias controladas no prazo de 180 dias após a promulgação do mesmo.
    • O CAOA propõe a proibição de todos os produtos de vaping com sabores naturais ou artificiais adicionados.
    • A FDA expandiria para incluir um Centro de Produtos Canábicos, que regularia “a produção, rotulagem, distribuição, vendas e outros elementos de fabrico e venda a retalho da indústria da canábis”, de acordo com um resumo da lei CAOA.
    • Os Estados poderiam proibir a produção e venda de canábis, mas não poderiam impedir que os produtos de canábis fossem transportados entre Estados onde a canábis seja legal caso os produtos tenham de ser transportados por um Estado onde a canábis permaneça ilegal.
    • O Departamento de Justiça ofereceria subsídios que iriam para a contratação de agentes da lei, para a realização de acções de proximidade e para a tentativa de combater o mercado ilícito.
    • O acesso aos benefícios federais será protegido para aqueles com condenações por canábis, incluindo funcionários federais.
    • Os veteranos teriam maior acesso à canábis para fins medicinais através de médicos do Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA (VA).
    • Todos os revendedores teriam um limite federal de 10 onças (cerca de 284gr) por transacção individual de venda a retalho.
    • O Gabinete de Responsabilização do Governo (GAO) facilitaria a realização de estudos sobre a política de segurança e conformidade da canábis.
    • O Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA (HHS) e os Institutos Nacionais de Saúde (NIH) investigariam os diversos efeitos dos produtos de canábis.
    • A lei aumentaria a oferta de canábis disponível para a realização de estudos científicos e investigação.
    • O CAOA financia a educação pública que dissuade os jovens de consumir canábis, mais o financiamento estatal para prevenir o uso e a condução de jovens enquanto incapacitados.
    • O CAOA financia a educação pública que dissuade os jovens de consumir canábis, mais o financiamento estatal para prevenir o uso e a condução comprometida de jovens.

Senadores discutem a reforma da canábis numa audiência histórica, após a apresentação do projecto de lei para a legalização

Na passada terça-feira, os senadores reuniram-se numa importante Subcomissão Judiciária para discutir a reforma da canábis, uma reunião inédita no senado americano. Os membros abordaram uma vasta gama de questões relacionadas com a canábis à medida que o Congresso continua a explorar opções legislativas para acabar com a proibição.

Cinco pessoas foram chamadas para falar, incluindo o ex-recluso por crime relacionado com canábis Weldon Angelos e o alarmista sobre a canábis Alex Berenson, a dar os seus testemunhos perante o subcomité, que foi presidido pelo Senador Cory Booker.

Com a presença tanto das cinco testemunhas como dos próprios membros do subcomité existiam representadas uma vasta gama de perspectivas sobre o tema, o que originou um vasto leque de conversações, onde foram discutidas questões como as disparidades raciais na aplicação da lei da canábis, as consequências colaterais a longo prazo das condenações por canábis, considerações sobre a aplicação da lei e o potencial terapêutico da canábis, entre outros.

Como não podia deixar de ser, o novo projecto de lei de legalização da canábis, apresentado por Booker, pelo líder da maioria do Senado Chuck Schumer e pelo presidente da Comissão de Finanças do Senado Ron Wyden foi também ele uma peça central da audiência.

O Subcomité Judicial do Senado sobre Crime e Terrorismo publicou, pela primeira vez, um anúncio da audiência desta terça-feira durante a semana passada, poucos dias antes de os três Senadores terem divulgado a tão esperada Lei de Administração e Oportunidade de Canábis (CAOA).

O Senador Dick Durbin, presidente do Comité Judicial, também falou na audiência de terça-feira, afirmando que “é evidente que, tal como grande parte da guerra falhada contra as drogas, a abordagem criminosa da regulamentação da canábis resultou numa grave injustiça”. Salientou também que os legisladores devem assegurar que qualquer reforma legislativa que avance deverá incluir componentes claros para prevenir o uso de menores de idade.

Weldon Angelos, que apresentou o seu testemunho ao Marijuana Moment e que foi publicado sobre a forma de op-ed na segunda-feira, descreveu a sua experiência de detenção por uma condenação federal por canábis, cumprindo 13 anos de prisão, antes de ser libertado em 2016, e recebendo um perdão presidencial completo quatro anos mais tarde. Disse aos senadores que há uma necessidade imediata de acção por parte do Congresso para corrigir os erros da proibição.

Durbin aplaudiu Angelos, dizendo que não era uma “testemunha”, mas sim uma “lenda” cuja história ajudou a moldar o entendimento do Congresso sobre as falhas no sistema de sentenças penais. O Senador Mike Lee (R-UT) tem discutido repetidamente o caso de Angelos com colegas para “nos lembrar que o que parece ser uma sentença significativa pode ficar completamente fora de controlo”, disse Durbin.

As vozes do contra

Mas embora a essência do testemunho de Angelos tenha falado claramente sobre o tema da audiência em questão, os defensores estão frustrados com a decisão da minoria republicana de seleccionar Berenson como testemunha, dada a sua história de desempenhar o papel de contrariador e incitador de controvérsias, com alegações questionáveis sobre questões como a canábis. Berenson, autor de um livro de 2019 que tenta ligar o uso da canábis à psicose e ao crime violento, deu poucas indicações antes da audiência de que pretendia moderar a sua demagogia perante o painel.

O autor disse que o consumo de canábis está associado a um maior risco de desenvolvimento de doenças mentais graves e, assim, “a legalização ou promoção de qualquer droga que possa aumentar o risco de esquizofrenia está repleta de riscos”. Afirmou que “a indústria da canábis e os defensores da legalização fizeram todo o possível para minimizar a ligação entre a canábis e a doença mental e para criticar ou ridicularizar aqueles que a trazem à luz”.

Cotton, o membro do sub-comité, argumentou nas suas observações iniciais que a canábis continua a ser federalmente ilegal porque “não tem qualquer uso médico aceite” e “é perigosa e viciante”. O senador alegou que o projecto de lei CAOA de Booker “seria um enorme presente para os cartéis e gangues e no meio de uma onda de crimes violentos a nível nacional”, em parte devido a disposições de equidade, tais como absolvições para condenações anteriores, não violentas, por canábis.

Também se dirigiu a Berenson e perguntou-lhe por que razão sentiu que o seu livro sobre canábis era mal recebido pela indústria, ao que a testemunha respondeu que “as pessoas fizeram uma campanha para legalizar durante muito tempo” e “a indústria parece ver-se a si própria como esta força contra-cultural exterior e reage de forma extremamente forte quando se tenta discutir os verdadeiros inconvenientes disto”.

Outras testemunhas incluíram Malik Burnett, um médico pró-legalização que trabalhou anteriormente para a Drug Policy Alliance (DPA), e Steve Cook, um ex-Procurador Federal com reputação de guerreiro da droga. Também testemunhou Edward Jackson, que serve como chefe da polícia no Departamento de Polícia de Annapolis e é membro do grupo pró-reforma “Law Enforcement Action Partnership (LEAP)”.

Burnett observou que há três anos testemunhou perante legisladores da Câmara dos Representantes sobre questões de reforma da canábis – mas pouco mudou desde então, recomendando o reforço de certas disposições do CAOA, inclusive através da criação de incentivos financeiros para a polícia privar a aplicação da lei da canábis nos estados onde esta continua a ser criminalizada.

A Senadora Amy Klobuchar (D-MN) também fez perguntas às testemunhas sobre a forma como a nossa compreensão científica do potencial médico da canábis tem evoluído desde que foi proibida a nível federal há décadas, as disparidades raciais na aplicação da canábis e a necessidade de quebrar barreiras da canábis medicinal para os veteranos militares.

Pouco antes do encerramento da audiência, Booker perguntou a Burnett se tinha alguma “preocupação” com a “economia da legalização”, particularmente no que diz respeito às pequenas empresas e à participação das minorias na indústria. Também mencionou as potenciais limitações de equidade das propostas de reforma, como a Lei Bancária de Aplicação Segura e Justa (SAFE) bipartidária.

Burnett disse que tem “preocupações significativas” e que é “crítico que a estratégia que o governo federal toma seja permitir um processo incremental para o envolvimento em torno do comércio interestadual” quando a canábis acabar por ser legalizada.

Booker afirmou que apoia a aprovação de legislação bancária sobre canábis, mas expressou preocupações sobre a aprovação daquilo que é visto como uma medida centrada na indústria antes de decretar uma legalização mais ampla, centrada na justiça.

Pela sua parte, Cook, que desempenhou um papel na formação da política de canábis da administração Trump, disse que o novo projecto de lei de legalização do Senado que Booker apresentou é baseado numa série de mitos, argumentando que não iria mitigar o mercado ilícito apesar das provas em contrário, que a guerra federal contra a droga não falhou e que o sistema de justiça criminal não é sistemicamente racista.

Entretanto, o projecto de legalização de Booker ganhou rapidamente dois novos apoiantes na semana passada, incluindo a terceira mais alta patente do Senado Democrata, líder assistente da maioria, Patty Murray.

Dúvidas sobre a aprovação da lei

Há um entendimento geral entre os defensores e legisladores de que é pouco provável que a legislação seja promulgada neste Congresso, dado o patamar mínimo de 60 votos necessários para passar pelo Senado. Nem todos os democratas estão de acordo com o projecto de lei e os membros do Partido Republicano provavelmente irão opor-se a ele.

De qualquer forma, a audiência da passada terça-feira pode dar uma noção actualizada da posição actual dos membros do outro lado do corredor sobre a reforma e do que estão dispostos a avançar, à medida que os americanos ficam cada vez mais frustrados com a actual criminalização federal da canábis.

Schumer, por seu lado, disse na semana passada que está empenhado em trabalhar com os gabinetes bipartidários para conseguir “alguma coisa” na reforma da canábis ainda “este ano”. Parece ter deixado a porta aberta à utilização de provisões da CAOA, como base para um pacote incremental de reforma da canábis, que tem estado a discutir com os escritórios bipartidários e bicamerais.

Outra complicação na promulgação de uma ampla legalização é o Presidente Joe Biden, que mantém uma dura oposição à mudança de política. Em vez disso, ele tem feito campanha sobre mudanças modestas como a descriminalização, a reprogramação e a continuação de permitir que os estados estabeleçam as suas próprias políticas.

Após mais de um ano no cargo, no entanto, ele ainda não tomou quaisquer medidas significativas para cumprir essas promessas de campanha. E dias antes da Câmara aprovar o MORE Act, em Abril, a então Assessora de Imprensa, Jen Psaki, reafirmou que a posição de Biden sobre a legalização não mudou.

Também Rahul Gupta, director do Gabinete Nacional de Políticas de Controlo de Drogas – National Drug Control Policy -, conhecido como “o czar das drogas” da Casa Branca, disse recentemente que a administração Biden está a “monitorizar” os estados que legalizaram a canábis para informar a política federal, reconhecendo os fracassos da actual abordagem proibicionista.

O presidente Biden também fez os seus primeiros comentários públicos sobre a política da canábis este mês, reafirmando aos repórteres que não acredita que as pessoas devam estar na prisão por causa da canábis e afirmando que a sua administração está “a trabalhar” nas questões de clemência da canábis.

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