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Morreu Raphael Mechoulam, o “pai” da ciência da canábis, aos 92 anos

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Raphael Mechoulam nos anos 60, na Hebrew University of Jerusalem. Foto: D.R.

Raphael Mechoulam, considerado por muitos o “pai” da ciência da canábis, morreu hoje, aos 92 anos, em Jerusalém, Israel. A notícia foi avançada esta manhã pelo investigador israelita e ex-aluno de Mechoulam, Dedi Meiri, no LinkedIn. Mechoulam foi a figura mais influente e pioneiro no campo da pesquisa de canábis medicinal a nível internacional. O funeral será realizado no Domingo, dia 12 de março, às 14h, em Givat Shaul, Jerusalém.

O Cannareporter presta as mais sentidas condolências à esposa de Mechoulam, Dalia, filhos, netos, família e a todos aqueles que se sentiram inspirados pelo trabalho fundamental desenvolvido por Raphi, como era conhecido, na área da canábis.

Mechoulam era casado há 55 anos com Dalia, uma professora aposentada que o acompanhava sempre, e com quem tinha três filhos: Roy, professor de matemática no Technion-Israel Institute of Technology, Hadas, oftalmologista pediátrica e Dafna, neurologista pediátrica. Raphi e Dalia tinham ainda sete netos com idades entre os sete e os 24 anos.

Raphael Mechoulam nasceu em Sofia, na Bulgária, a 5 de Novembro de 1930, mas com a II Guerra Mundial mudou-se para Jerusalém, em Israel, onde vivia desde então. Raphi, como era conhecido pelos amigos, era professor de Química Medicinal na Universidade Hebraica de Jerusalém, em Israel. Ficou conhecido pelo seu trabalho (juntamente com Y. Gaoni, C. Trips e S. Benezra) no isolamento, elucidação da estrutura e síntese total do Δ9-tetrahidrocanabinol, o principal princípio activo da canábis e pelo isolamento e identificação dos canabinóides endógenos Anandamida, do cérebro, e 2-Arachidonoyl Glycerol (2-AG), de órgãos periféricos, juntamente com os seus alunos, pós-doutorandos e colaboradores.

O pioneirismo de Mechoulam nos canabinóides: mais de 350 estudos publicados
Mechoulam publicou mais de 350 artigos científicos e recebeu inúmeros prémios em todo o mundo pelo trabalho que desenvolveu ao longo de mais de 6 décadas. Era Professor Emérito do Departamento de Produtos Naturais da Escola de Farmácia, na Faculdade de Medicina da Universidade Hebraica de Jerusalém. Conhecido como “O Pai da ciência da Canábis” Mechoulam foi a figura mais influente no campo da pesquisa com Canábis Medicinal.

O maior interesse científico de Raphael Mechoulam foi a química e a farmacologia dos canabinóides. Com o seu grupo de pesquisa conseguiu a síntese total dos principais canabinóides vegetais Δ9-tetrahidrocanabinol, canabidiol, cannabigerol e vários outros. Outro projecto de pesquisa que realizou levou ao isolamento do primeiro endocanabinóide, a Anandamida, descrito, isolado e caracterizado por dois dos seus pesquisadores de pós-doutoramento, Lumír Ondřej Hanuš e William Devane. Outro canabinóide endógeno, o 2-AG, foi logo depois descoberto por Shimon Ben-Shabat, um dos seus alunos de doutoramento.

As suas principais contribuições estão no campo dos componentes da canábis e dos canabinóides endógenos encontrados no cérebro e no sistema periférico. Publicou extensivamente sobre as suas actividades farmacológicas e foi um dos primeiros a completar a síntese total dos principais canabinóides vegetais, como Delta9-tetrahidrocanabinol (THC), canabidiol (CBD), cannabigerol (CBG) e outros.

Nos seus últimos anos, Mechoulam continuava a trabalhar com vários alunos na Universidade, a estudar a química e os efeitos biológicos de produtos e substâncias naturais no corpo humano. “Especificamente, os projectos de pesquisa no meu laboratório actualmente abrangem a química de canabinóides endógenos (isolamento, elucidação da estrutura, síntese), bem como a síntese de novos compostos a serem testados como medicamentos contra a dor, inflamação, tensão alta e cancro”.

Mechoulam formou-se em bioquímica pela Universidade Hebraica de Jerusalém (1952) e fez o seu Ph.D. no Weizmann Institute, Reḥovot (1958), com uma tese sobre a química dos esteróides. Após estudos de pós-doutoramento no Rockefeller Institute, Nova York (1959–60), fez parte da equipa científica do Weizmann Institute (1960–65), antes de se mudar para a Universidade Hebraica de Jerusalém, onde se tornou professor (1972), nomeadamente Professor de Química Medicinal desde 1975. Foi reitor (1979–82) e pró-reitor (1983–85) da mesma universidade e em 1994 foi eleito membro da Academia de Ciências de Israel. Recebeu também o Prémio Rothschild pela sua excelente pesquisa sobre canábis medicinal.

O Cannareporter entrevistou Raphael Mechoulam no International Congress on Clinical Trials with Cannabis, CT-Cann 2019, no Park Plaza Hotel, em Londres, Reino Unido, no dia 25 de Outubro de 2019.

Documentário “O Cientista” conta a vida e história de Mechoulam

O documentário “The Scientist”, realizado por Zach Klein e financiado pela Fundação Canna, conta a história de Mechoulam e está disponível gratuitamente no Youtube. O filme traça a história do investigador desde seus primeiros dias, como uma criança vítima do Holocausto na Bulgária, e a sua imigração para Israel. Aborda depois a sua carreira como investigador-chefe da química e biologia da planta mais incompreendida do mundo. O filme retrata como Mechoulam descobriu que o THC interage com o maior sistema receptor do corpo humano, o sistema endocanabinóide (ECS).

Prémios e distinções
Alguns dos Prémios internacionais atribuídos ao Professor Raphael Mechoulam incluem:
– Somach Sachs Prize for “best research by a scientist below 35 at the Weizmann Institute”, 1964.
– Distinguished Visiting Professorship, Ohio State University, Columbus, Ohio, 1982-1983.
– “Pharmacology, Biochemistry and Behavior” Nov. 1991 issue dedicated to R.Mechoulam. for achievements in the cannabinoid field.
– Elected, Member Israel Academy of Sciences, 1994.
– David R. Bloom Prize, 1998, for “excellence in pharmaceutical research”, Hebrew University.
– The International Cannabinoid Research Society (ICRS) establishes an annual award to be named The R. Mechoulam Annual Award in Cannabinoid Research, 1999.
– Israel Prize in Exact Sciences – chemistry, 2000.
– Ariens Award and Lecture. 2000. Dutch Pharmacological Society sponsored by Solvay Pharmaceuticals. Amsterdam.
– Doctor Honoris Causa, Ohio State University, Columbus, Ohio, 2001.
– Elected, Honorary Member, Israel Society of Physiology and Pharmacology, 2002.
– Heinrich Wieland Prize, to promote research on “lipids and related substances in the fields of Chemistry, Biochemistry, Physiology, and Clinical Medicine”, Munich, Germany, 2004.
– Henrietta Szold Prize for achievements in medical research, Tel-Aviv Municipality, June 2005.
– Doctor Honoris Causa, Complutense University, Madrid, 2006. ECNP (European College of Neuropsychopharmaclogy), Lifetime Achievement Award, Paris, 2006.
– ICRS (International Cannabinoid Research Society) Special Award For lifetime achievements in the cannabinoid field, Cologne, Germany, 2007.
– Israel Chemical Society Prize for excellence in research, Feb. 2009.
– Hebrew University, Medical Faculty Prize for excellence in research, June 2010.
– Eicosanoid Research Foundation Lifetime Achievement Award, Seattle, Washington, September, 2011.
– NIDA Discovery Award, NIH, Bethesda, September 2011.
– Rothschild Prize by Keren Hanadiv (The Rothschild Family Foundation), Jerusalem (in the Knesset) 2012.
– EMET Prize –November, 2012
– IACM Award – 2014
– Genius 100 Visionary – 2016
– Honoris causa from the University of Guelph, 2018
– Honoris causa from the Weizmann Institute of Science, 2019
– Harvey Prize of the Technion Institute in Israel – 2019-2020

 

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[Aviso: Por favor, tenha em atenção que este texto foi originalmente escrito em Português e é traduzido para inglês e outros idiomas através de um tradutor automático. Algumas palavras podem diferir do original e podem verificar-se gralhas ou erros noutras línguas.]

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