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Cannabis Europa: Da Alemanha aos Estados Unidos, o sector da canábis não é fácil, mas veio para ficar

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A 9ª edição da principal conferência de canábis da Europa, a Cannabis Europa, voltou na semana passada ao Barbican Centre pela primeira vez desde a sua criação, em 2018, reunindo mais de mil líderes da indústria, decisores políticos de toda a União Europeia e representantes de pacientes. Ben Stevens, editor da Business of Cannabis, fez um resumo dos dois dias da conferência, que aqui partilhamos com os nossos leitores.

Observações da sessão de abertura

O CEO da Prohibition Partners, Stephen Murphy, deu as boas-vindas aos participantes no anfiteatro do Barbican na manhã de terça-feira, 2 de Maio, destacando o local como um “farol para a criatividade” no Reino Unido e afirmando que a necessidade de “criatividade na indústria da cannabis” também era “tão essencial”.

Voltando à primeira Cannabis Europa em 2018, Murphy lembrou que havia “pouco ou nenhum paciente, empresa ou regulamentação” em toda a UE. Acrescentou que, embora seja fácil ficar frustrado com a falta de mudança e ritmo no sector, devemos lembrar o quão longe se chegou em tão pouco tempo. Além disso, destacou que ainda há necessidade de integração de pacientes em todo o sector e que deve continuar a colocar os pacientes no centro de seus modelos de negócios.

Com isso em mente, deu as boas-vindas ao principal patrocinador do evento, o director administrativo do Jorja Emerson Centre, Robin Emerson, ao palco. Durante seu discurso principal, Emerson disse à plateia que este foi um “momento surreal” para ele, depois de começar, como muitos na plateia, como membro da família de um paciente com canábis medicinal. Contou a história da sua filha, Jorja, e as melhorias que a canábis medicinal lhe trouxe, afirmando que “naturalmente, decidi fazer da canábis medicinal a minha vida”.

Em seguida, revelou à Cannabis Europa com exclusividade que a história de Jorja será contada em breve num documentário, com o objectivo de gerar maior consciencialização, maior acesso e ajudar a sua empresa a “sacudir a indústria”.

Ponto de Situação – Alemanha

A primeira de um trio de discussões do ‘State of Play’ na sessão da manhã centrou-se na Alemanha, que, após a dramática mudança de direcção anunciada pelo governo do país no mês passado, atraiu uma multidão, deixando o anfiteatro lotado.

Começando com uma pergunta contundente do moderador do painel, o editor-chefe da Krautinvest, Moritz Förster, sobre a satisfação do painel com o documento de política recém-anunciado, Dirk Heitepriem, da BvCW, disse: “Como indústria, esperávamos mais, mas sempre soubemos que são seria uma maratona, não um sprint.” Concordando que qualquer coisa sobre a liberalização da canábis colocada em lei é um passo positivo, estipulou que o ‘primeiro pilar não será fácil’ de implementar.

“Como uma estrutura sem fins lucrativos, parece não haver outro papel para a indústria além de apoiar”, acrescentou, afirmando que o segundo pilar do estudo piloto era, inversamente, uma “grande oportunidade”. “Precisamos avançar muito rapidamente ou permitiremos que o mercado ilícito floresça.”

O cofundador do Bloomwell Group, Dr. Julian Wichmann, disse à sala que, para ele, a parte mais importante da nova legislação era a “reclassificação”, mas continuou que isso poderia ocorrer em 2024 ou mais tarde.

Quanto ao papel da indústria num mercado centrado em clubes sociais de canábis, o painel concordou que, embora essa “definitivamente não seja uma estrutura que substituirá o mercado ilícito”, ela tem um papel fundamental a desempenhar na partilha da base de conhecimento que vem construindo por seis anos, garantindo que o projecto não ‘comece do nada’.

Embora a especulação sobre os próximos projectos-piloto seja provisória, dada a falta de detalhes fornecidos pelo governo até agora, o painel disse que os dados obtidos durante esse processo seriam cruciais para “convencer mais estados da UE a mudar a política”.

República Checa

O painel a seguir voltou sua atenção para a República Checa, onde o coordenador nacional de drogas do país, Jindřich Vobořil, disse que agora acreditava que havia dados suficientes dos mercados de álcool e tabaco para provar que a proibição não reduz os danos, mas a regulamentação sim.

Num painel moderado pelo jornalista Robert Veverka, Vobořil acrescentou que a República Checa agora está “solitária na sua busca” para lançar um mercado comercial completo e que “ainda está a elaborar uma proposta para um mercado comercial e venda em dispensários e farmácias”. Embora afirmando que ainda não havia um consenso na sua própria coligação sobre como avançar com isso, ele acredita que é “possível ou eu não pressionaria por isso; Estou velho demais para perder o meu tempo com algo que não posso fazer’.

“É muito difícil ter um debate a nível da UE sobre a canábis porque os países têm opiniões e quadros jurídicos muito diferentes. A UE é uma ótima ideia, mas muito burocrática e, em muitos aspectos, muito atrasada. “O caminho a seguir é o que estamos a fazer. Estados individuais mudarão as suas leis e pressionarão a UE.

“As conferências são boas, mas precisamos tomar medidas concretas. Vou dizer francamente… precisamos de lobby e campanhas fortes, colocar algum dinheiro na mesa e remover a ansiedade desnecessária dos políticos, educando-os.”

Suíça

A sessão final do ‘State of Play’ voltou-se para a Suíça, que, como apontou o CEO da Cannavigia, Luc Richner, agora é vista como uma pioneira europeia nos seus esforços para liberalizar a canábis.

Ele acrescentou que um facto sobre o modelo suíço que “muitas vezes falha” é que as autoridades do país “permitiram que todos se reunissem e apresentassem estudos sobre como isso poderia funcionar”, o que ele viu como uma “abordagem voltada para o futuro”. “Mesmo num país pequeno, há tantas abordagens de como será, e acho que isso é realmente importante para o que está  a acontecer na Europa. Acho que não temos a resposta, porque ninguém tem a resposta. Acho que podemos ajudar a informar.”

Redução de danos e o mercado legal

Posteriormente, o foco mudou da política para os impactos potenciais dessas políticas sobre os pacientes e utilizadores de canábis.

Num painel focado na redução de danos, a comissária de polícia e crime de Surrey, Lisa Townsend, disse temer que os dois principais partidos políticos do Reino Unido estivessem a preparar-se para uma “guerra contra o crime… uma corrida armamentista que, em última análise, não beneficiará ninguém”. Acrescentou que, embora não subscrevesse a canábis como um argumento de drogas de entrada, ela estava a tornar-se uma droga de entrada para gangues criminosos que tradicionalmente se concentravam no comércio de cocaína, mas estão cada vez mais a migrar para a canábis.

Voltando-se para os desenvolvimentos actuais na Irlanda, o MPE da Irlanda, Luke Ming Flanagan, disse que esperava que a actual Assembleia dos Cidadãos sobre a canábis tivesse um impacto positivo tanto na opinião pública como na política governamental, citando o sucesso de iniciativas semelhantes sobre o casamento gay e o aborto .

“Muitas pessoas estavam cépticas sobre o grupo de especialistas (da assembléia de cidadãos), mas depois de assistir aos primeiros debates, ficou claro que os cidadãos da Irlanda estão muito à frente da norma política sobre o assunto. Não haverá um referendo sobre isso, mas pressionará os políticos. “Não é tão progressista quanto eu gostaria, mas a assembléia de cidadãos vai levar isso adiante. Políticos na Irlanda legalizariam comer frango cru se isso fosse recomendado por uma assembléia de cidadãos. “Olhando para as pesquisas de opinião no Reino Unido, nunca foi politicamente mais fácil falar sobre a legalização da canábis. Eu luto para ver por que um grande partido político do Reino Unido não está a apoiar isso – você vai perder votos e não saberá o que fazer com eles”.

Bell Ribeiro-Addy, parlamentar do Partido Trabalhista, disse que actualmente há uma “mensagem confusa” sobre a canábis, que ainda é criminalizada, apesar de haver uma próspera indústria médica privada. Também levantou a questão da criminalização desproporcional no Reino Unido, apesar de não haver evidências de aumento do uso de drogas em comunidades de cor. Este ponto foi explorado com muito mais detalhes na última sessão do dia pela fundadora do Unjust CIC, Katrina French, que disse: “Como homem negro, você tem nove vezes mais chances de ser parado e revistado em busca de canábis”. “Estamos a falar de pessoas de cor que são vistas como criminosas, enquanto pessoas brancas são vistas como pioneiras… Cabe às empresas e aos governos entender como a proibição prejudicou essas comunidades.”

O foco do investidor

A tarde começou com uma sucessão de painéis que mergulharam na perspectiva dos investidores. Os membros do painel da primeira sessão, intitulada ‘Uma mudança de marcha para a Cannabis na Europa’, brincaram que provavelmente foi mais um ‘travão de mão’ nos últimos 12 meses. Depois de alertar que a sessão provavelmente não teria um “início dinâmico”, o editor e director de investimentos da Southbank Investment Research, Sam Volkering, sugeriu que, se uma empresa “não for lucrativa ou não tiver dinheiro suficiente, ninguém quer colocar dinheiro perto de si’.

Sean Stiefel, CEO da Navy Capital, disse que na sua opinião “o maior prejuízo para o investimento é a falta de clareza regulatória; mesmo que você ache que o negócio é bom, você não tem ideia de quanto tempo eles vão durar’. “Não vai demorar muito para animar o sector novamente. Por outro lado, nos últimos um ou dois anos, viram-se modelos de negócio que simplesmente não funcionaram.” Para as empresas que faliram, sugeriu que a consolidação não era algo em que sua empresa estava “optimista”, pois ainda havia grandes barreiras à transferência de licenças e muitas das suas instalações estão desactualizadas.

Em relação à notícia de que o gigante financeiro Euroclear recentemente abandonou completamente a canábis, Nick Davis, da Memery Crystal, disse: “O Home Office pode ajudar com isso muito rapidamente. Jersey esclareceu a Lei dos Produtos do Crime – não foi uma coisa particularmente difícil de fazer. Não só há incerteza em torno da fábrica, mas no Reino Unido você tem esse problema de produto do crime. “Se você é um investidor em 2023, com a canábis provavelmente corremos mais riscos do que nunca e os mercados são avessos ao risco. Você tem que ser um bom investidor de fronteira para assumir esses riscos no momento. Eu ainda acredito que os retornos estão lá.”

O mercado era semelhante do outro lado do Atlântico, de acordo com Stiefel, que disse à plateia: “A liquidez para as operadoras dos EUA é a mais baixa de todas. É mais difícil para um investidor acordar e decidir investir em cannabis do que nunca. Além disso, há o menor número de empresas interessantes que podem ser investidas que já existiu na canábis.”

Concordando com as declarações anteriores do painel, Stiefel disse que estava a ficar claro que a indústria da canábis nunca apoiará centenas de milhares de empresas, mas que, como o álcool, haverá ‘alguns aglomerados, um bando de artesãos e caras regionais’ . “Eu diria que, pelo menos nos Estados Unidos de agora até o fim dos tempos, haverá menos empresas de canábis.

“Ainda acredito que os EUA chegarão a um mercado de 100.000 milhões. Então, achamos que há muitas vantagens para quem conseguir e a cada dia fica mais e mais claro quem será.”

O resumo do Dia 2 será publicado em breve.

Este artigo foi publicado originalmente por Ben Stevens na Business of Cannabis.

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