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Vasco Gil Calado: "Fumer du cannabis a évité de devenir incontrôlable, dans un scénario qui invitait au désespoir et à l'effondrement"

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En 2021, Vasco Gil Calado, anthropologue et chercheur au SICAD, a publié le livre "Drogas em Combate, A Guerra Colonial", résultat d'une enquête approfondie pour son doctorat en anthropologie. Au Portugal, pratiquement tous ceux qui ont servi dans l'armée pendant la guerre coloniale savent que « liamba » est synonyme de cannabis, qui est aujourd'hui un mot de plus en plus récurrent dans l'opinion publique et dans les médias. Mais les connaisseurs l'ont-ils utilisé ? De même, il est déjà admis que l'arrivée du liamba, ou herbe, sur le territoire portugais a eu lieu avec le flux de rapatriés après l'indépendance des anciennes colonies. Mais en était-il vraiment ainsi ?

Croisant sources historiques et témoignages d'anciens soldats portugais impliqués dans la guerre coloniale portugaise, Vasco Gil Calado, chercheur dans le domaine des Comportements Addictifs depuis 2001, réalise une synthèse parfaite entre rigueur scientifique et compétences en communication grand public.

Un sujet inédit, difficile à aborder, marqué par des silences inconfortables, mais traité ici sans généralisations gratuites, sans jugements moraux et sur un ton profondément humain.

Il s'agit d'un livre pionnier et original qui, basé sur le thème de la consommation de substances psychoactives, telles que le cannabis et l'alcool, dans le contexte de la guerre coloniale, contient un hommage aux militaires portugais et à leurs familles, qui ont participé à la conflit. . Un hommage à sa douleur et sa solitude, mais surtout à son courage et son attachement à la vie.

A travers la matière vivante de l'histoire, les gens, nous embarquons pour un voyage vers l'enfer de la guerre, l'agonie de ses infinis moments de vide et d'attente des tensions du combat. En chemin, nous avons également croisé les signes évidents d'une contre-culture portugaise qui annonçait le désir de paix, de liberté et d'espoir.

Nous avons parlé avec l'auteur Vasco Gil Calado du lancement de son nouveau livre et satisfait certaines de nos curiosités sur le thème de la drogue en temps de guerre.

Pourquoi le cannabis est-il exclu de l'histoire officielle de la guerre coloniale, alors que l'on sait que le liamba, comme on l'appelait en Angola, ou le suruma, au Mozambique, n'était pas un sujet inconnu pour de nombreux soldats et même pour le PIDE et les chefs militaires ?
Il faut se rendre compte que, pour l'impact qu'elle a eu sur la société portugaise, la guerre coloniale a été très peu étudiée, sous tous les angles. Il y a eu, pendant longtemps, une sorte de « conspiration du silence », dans laquelle personne ne s'intéressait à la question débattue ou étudiée. Plus récemment, les choses ont un peu changé, même si l'étude s'est concentrée principalement sur les aspects militaires et aussi sur la question de la mémoire et la dimension traumatique, laissant peu de place à d'autres sujets. L'histoire sociale des combattants (la dimension de l'expérience) est pratiquement tout à faire, y compris l'étude de tout ce qui peut être considéré comme plus délicat et controversé. Cela inclut la question de la drogue, mais aussi l'homosexualité, la prostitution et toutes sortes d'abus qui ont eu lieu pendant la guerre, par exemple. Toutes ces pratiques étant passées sous silence et mal documentées, leur étude est particulièrement complexe et nécessairement basée sur des témoignages et des notices biographiques, ce qui rend le processus de recherche plus long et sinueux. Ce qui fait de la question du cannabis un sujet délicat et invite au silence, c'est le poids que la question de la drogue a aujourd'hui, notamment au niveau symbolique, malgré le fait qu'à l'époque les militaires qui consommaient du cannabis n'avaient aucune idée de l'interdiction, encore moins qu'ils faisaient quelque chose d'illégal.

En termes généraux, ce que recherchaient les soldats portugais avec l'usage du cannabis, à une époque où se déroulait simultanément la guerre du Vietnam, que nous finissons par mieux connaître à travers des films tels que "Platoon", d'Oliver Stone, où on voit les soldats américains fumer dans la vie de tous les jours et dans se détendre, dans la fameuse scène où le groupe du sergent Elias « baptise » le soldat Taylor. Qui étaient ces soldats portugais ? Votre consommation de cannabis s'est-elle poursuivie dans la vie civile après la fin de la guerre ?
Sur la base des informations que j'ai recueillies, issues d'entretiens mais pas seulement, j'ai conclu que les militaires portugais qui fumaient du cannabis pendant la guerre coloniale le faisaient principalement dans une logique d'automédication, c'est-à-dire comme un moyen de contrôler la peur et de réduire la tension émotionnelle. . Fumer du cannabis avait pour but d'éviter de devenir incontrôlable, dans un scénario qui invitait au désespoir et à l'effondrement. Apparemment, la consommation de cannabis était une pratique qui, dans la phase finale du conflit, vers le début des années 70, est devenue plus courante dans les casernes portugaises, notamment parmi les soldats incorporés localement (c'est-à-dire nés en Afrique) mais aussi parmi les militaires de haut rang. officiers (enseignes et furries) venant de la métropole d'alors. Il est difficile de tracer un profil des militaires qui ont consommé du cannabis pendant la guerre coloniale, mais je dirais qu'il s'agissait surtout d'individus dont le lien avec la cause militaire était moindre, la consommation tendant à être plus importante là où la situation était plus difficile (tant du point de vue militaire qu'en termes d'isolement). Comme il s'agit d'une consommation nettement « thérapeutique », étroitement associée à la pression inhérente à un scénario de guerre, il semble que la plupart des soldats qui ont consommé du cannabis pendant la guerre ont abandonné la consommation lorsqu'ils sont rentrés chez eux. En fait, la même chose s'est produite lors de la guerre du Vietnam, un phénomène qui a soutenu empiriquement de nouvelles perspectives théoriques sur l'usage de drogues, à savoir la fameuse théorie de la drogue, de l'ensemble et de l'environnement.

Vasco Gil Calado, auteur du livre « Drogas em Combate » – Photo : DR

Il est légitime de dire que le cannabis dans les territoires africains, pendant le conflit, selon le camp de la guerre, a fonctionné simultanément soit comme une substance associée au loisir et à une tentative d'aliénation des soldats portugais, soit comme du côté des guérilleros du Les mouvements de libération sont-ils devenus une « nourriture », pour calmer la faim, augmenter la résistance et augmenter l'agressivité ? Ou était-ce la version officielle des autorités portugaises ?
Je dois souligner qu'en raison de contraintes de temps et de ressources, je n'ai pas interviewé d'anciens soldats des mouvements de libération, je m'en tiens donc à la perspective portugaise. Ce que je sais, c'est que dès 1961, au début de la guerre, la consommation de cannabis était perçue comme un élément justifiant la violence des « indigènes » contre le pouvoir colonial et servant d'explication à des actes considérés comme « barbares », à savoir les premiers massacres de l'UPA. Ceci, de plus, suit une vieille tradition européenne qui considère la consommation de cannabis comme quelque chose de nocif, ce qui rend les Africains en général et les esclaves en particulier plus violents et inutiles avec qui travailler. En ce sens, sa consommation a toujours été mal vue par la puissance coloniale européenne et, parfois même, expressément interdite. C'est l'opinion qui prévaut au moment où les premiers Portugais partent combattre pour l'Afrique. Néanmoins, au fur et à mesure du conflit, certains militaires entrent en contact avec la plante, l'expérimentent, apprennent à la consommer et à apprécier ses effets « anxiolytiques »., particulièrement utile dans un contexte aussi difficile. Et ils sont entrés en contact avec le cannabis par l'intermédiaire de militaires africains (notamment noirs) incorporés dans les rangs de l'armée portugaise, qui connaissaient déjà la plante et son potentiel psychoactif, étant donné que la consommation est une pratique séculaire dans certaines régions d'Angola et du Mozambique. Bref, si les soldats africains qui ont combattu aux côtés des Portugais fumaient du cannabis comme moyen de se détendre et dans les moments de pause, cela n'a aucun sens que les soldats africains qui appartenaient aux mouvements de libération l'aient fait pour augmenter leur agressivité.

Selon son étude, le cannabis africain arrive en Métropole, selon la terminologie de l'époque, bien avant le 25 avril, par les militaires en transit. Le Portugal, qui avait jusqu'alors une attitude indulgente vis-à-vis de la drogue, a adhéré à partir des années 70 au paradigme pénalisant. Cet afflux était-il à la base de la loi antidrogue de 1970, qui comportait un principe prohibitionniste, et s'est concrétisé, par exemple, dans la célèbre campagne marceliste intitulée « Droga, la folie et la mort » ?
Je ne pense pas, car probablement peu de soldats portugais sont revenus avec du cannabis dans leurs bagages, notamment avec l'idée de le commercialiser. Et il s'agit bien de petits montants, ce qui n'a rien à voir avec le phénomène qui, à partir de 1975, va se manifester avec l'arrivée des « rapatriés ». Bien que certains militaires aient contribué à créer un marché de la drogue, tout indique qu'il était encore très embryonnaire, à très petite échelle. L'inquiétude que, au début des années 70, les autorités nationales ont manifestée à l'égard de la drogue ressemble plus à une importation de l'étranger qu'à une réponse à un phénomène qui s'exprime réellement dans la société portugaise. En analysant les premiers débats parlementaires qui ont eu lieu à l'Assemblée nationale de l'époque, il est très clair que la référence à la drogue est liée à la menace que "établissement" attributs à certaines substances, à savoir la capacité de « détourner» jeunes, quelque chose qu'ils ont vu se produire aux États-Unis et dans certains pays européens. Ce n'est pas un hasard si certaines de ces personnalités nationales qui se sont fait remarquer dans ces débats étaient des députés passés par des organisations internationales. Le lien avec la guerre coloniale est que, comme cela s'est produit aux États-Unis, les autorités craignaient que, d'une manière ou d'une autre, avec l'aide de la drogue, la «contre-culture» finisse par pousser les jeunes à se révolter contre le «système» et à refuser de se battre en Angola, Mozambique et Guinée, dans le cas national, et au Vietnam, dans le cas nord-américain.

Cette interview a été publiée à l'origine dans le numéro 2 de Cannadouro Magazine.

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*Vasco Gil Calado est anthropologue et chercheur au Service d'intervention sur les comportements addictifs et les dépendances (SICAD), travaillant dans le domaine des comportements addictifs depuis 2001. Docteur en anthropologie et diplômé en sociologie de la santé et des sciences sociales, il est un auteur et co-auteur de plusieurs rapports techniques et dossiers thématiques.

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