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États-Unis : un tribunal condamne RAW pour fausses allégations et concurrence déloyale

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HBI International, le fabricant et propriétaire de la marque de papier à rouler RAW, a été reconnu coupable de concurrence déloyale sur de fausses allégations dans un procès intenté par Republic Brands, propriétaire de la marque rivale de papier à rouler OCB. Le tribunal de district des États-Unis pour le district nord de l'Illinois a interdit de manière permanente à HBI de faire certaines réclamations concernant ses produits et a ordonné à HBI de cesser "immédiatement" les activités qui n'étaient pas conformes à l'ordonnance du tribunal. En effet, les produits de l'entreprise ne sont, après tout, ni du chanvre ni fabriqués à Alcoy, ni «non raffinés» et la Raw Foundation n'existe peut-être même pas.

Si au Portugal on a le dicton « il ne faut pas juger un livre à sa couverture », dans ce cas, on peut bien dire qu'on ne peut pas juger le linceul à son emballage. Et ce n'est pas une bonne nouvelle pour les amateurs de produits RAW.

La situation ridicule dans laquelle HBI International, la société propriétaire des papiers à rouler des marques RAW®, Elements®, Juicy Jays®, Pay-Pay® et Skunk®, s'est apparemment retrouvée impliquée, découle d'une récente Décision judiciaire, motivée par son concurrent, Republic Brands, qui détient les marques OCB®, JOB®, ez wide®, DRUM®, Premier®, Gambler® et TOP®.

Republic Brands a intenté une action en justice basée sur des pratiques marketing et commerciales trompeuses menées par HBI International, qui a été confirmée par le tribunal, en condamnant HBI. Connue pour son marketing acharné et pour avoir une posture sur le marché de la dévotion au consommateur, elle a gagné des parts de marché avec ses produits à base de chanvre, fabriqués à la main à Alcoy, en Espagne. La marque développe, en plus des papiers à rouler, différents types de produits, allant des vêtements aux skateboards et longboards.

Republic Brands a allégué des pratiques commerciales déloyales. Cour confirmée.

Le 31 janvier 2023, le tribunal de district des États-Unis pour le district nord de l'Illinois a interdit de manière permanente à HBI de faire certaines allégations concernant ses produits et a ordonné à HBI de cesser "immédiatement" de fabriquer, de commander ou de réapprovisionner son stock avec des marchandises non conformes à un ordonnance du tribunal.

L'injonction préliminaire fait suite au verdict du jury selon lequel HBI, distributeur des marques de papiers à rouler RAW®, Elements®, Juicy Jays®, Pay-Pay® et Skunk®, a développé son activité en utilisant la concurrence déloyale, violant également l'Illinois Misleading Commercial Practices Act par le biais de ses activités d'emballage et de promotion.

La fondation RAW n'existe peut-être même pas

En conséquence, la Cour a interdit à HBI de déclarer, d'impliquer ou d'impliquer qu'elle exploite ou verse des fonds ou des produits de vente à une entité caritative ou une fondation dénommée la « Fondation RAW » ou de faire référence à la « Fondation RAW » dans le texte ou les images, car dans sa décision du 6 décembre 2022, la Cour a constaté qu'une telle fondation n'existait pas, malgré les prétentions promotionnelles antérieures de HBI.

La commande interdit de manière permanente à HBI et à son personnel de faire toute déclaration ou communication ou de s'engager dans toute activité de promotion ou de publicité qui déclare, implique ou suggère que HBI et/ou RAW opèrent ou contribuent leurs fonds ou le produit de leurs ventes à un organisme de bienfaisance ou à une fondation de quelque nature que ce soit. dénommée « RAW Foundation » ou faisant référence à la « RAW Foundation » dans le texte ou les images ;

Fabriqué à Alcoy ? Peut être pas…

De plus, HBI vend ses papiers à rouler depuis plus d'une décennie avec des références à la fabrication artisanale réalisée à "Alcoy, Espagne" et se référant à Alcoy comme le "berceau des papiers à rouler". HBI a affirmé que ses papiers RAW® avaient reçu la « bénédiction espagnole du papier Alcoy » et apposé un « sceau Alcoy » sur certains de ses produits.

Cependant, dans une décision du 19 janvier 2023, la Cour a conclu que « HBI ne fabrique aucun type de papier à rouler à Alcoy, en Espagne ». Dans son injonction permanente, la Cour a interdit à HBI de déclarer ou de laisser entendre que ses produits ou cônes de chanvre biologique RAW® sont fabriqués à Alcoy et a en outre ordonné que « HBI n'utilise pas de « sceau » sur son emballage, y compris l'utilisation du mot Alcoy ou faisant référence à à Alcoy.

Il était également interdit à HBI International de prétendre que :

  • Les papiers à rouler RAW Organic Hemp sont « non raffinés » ;
  • Que les papiers à rouler RAW Organic Hemp sont fabriqués avec de la gomme de chanvre naturelle, ou que l'adhésif utilisé dans les papiers à rouler RAW Organic Hemp est fabriqué à partir de ou contient du chanvre ;
  • Les papiers à rouler RAW Organic Hemp sont, ou étaient autrefois, les premiers ou les seuls papiers à rouler biologiques (ou de chanvre biologique) au monde ;
  • Les livrets de papier à rouler en chanvre biologique RAW sont fabriqués à Alcoy, en Espagne ;
  • Que les cônes de papier à rouler pré-roulés au chanvre biologique RAW sont fabriqués à Alcoy, en Espagne ;
  • Que le papier en vrac (« bobines ») utilisé pour fabriquer les produits de papier à rouler RAW Organic Hemp est fabriqué en Espagne ;
  • Les papiers à rouler RAW Organic Hemp sont fabriqués à Alcoy, en Espagne, le berceau des papiers à rouler ;
  • HBI n'utilisera pas de « sceau » sur son emballage, y compris l'utilisation du mot Alcoy ou faisant référence à Alcoy ;
  • Que les papiers à rouler RAW Organic Hemp sont alimentés par le vent ou par le vent ;
  • Que HBI utilise ou a utilisé le noyau de la tige de chanvre pour ses papiers à rouler RAW Organic Hemp ;
  • Que HBI ou Joshua Kesselman ont inventé des cônes de papier à rouler pré-roulés ;
  • Que les papiers OCB Organic Hemp sont des imitations, des « RAWnabees », des copies ou des fausses versions de RAW.

Em libérer, Republic Brands reste attaché à des règles du jeu équitables où toutes les parties agissent de bonne foi et s'engagent dans des activités de marketing honnêtes auprès des clients et des consommateurs.

 

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[Avertissement : veuillez noter que ce texte a été initialement rédigé en portugais et est traduit en anglais et dans d'autres langues à l'aide d'un traducteur automatique. Certains mots peuvent différer de l'original et des fautes de frappe ou des erreurs peuvent survenir dans d'autres langues.]

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