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±MoreLess±: "Posso dire che uso cannabis da sempre"

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Miguel Januário, o ±MAISMENOS± nel suo atelier a Porto. Foto: Marco Valente

La cannabis fa parte della sua vita da quando aveva 15 anni ed era quasi sempre presente nel suo processo di creazione artistica. Due anni fa ha deciso di smettere di fumare, ma quello che gli è costato davvero è stato smettere di fumare. Completamente antiproibizionista, Miguel Januário, conosciuto nel mondo dell'arte come ±MaisMenos±, ha condiviso con Cannadouro Magazine la sua visione sulla cultura della pianta.

Intervista originariamente pubblicata nel numero 2 di Cannadouro Magazine, da Laura Ramos e João Carvalho
Foto: Marco Valente

±MaisMenos±, o Miguel Januário, è nato nel 1981 a Porto e ha iniziato la sua carriera presso l'Escola Artística de Soares dos Reis, dopo aver frequentato il corso di Design della Comunicazione presso la Facoltà di Belle Arti dell'Università di Porto, dove ha creato il progetto di intervento '±MoreLess±. Da oltre 20 anni Miguel si dedica graffiti nello spazio urbano, posizionandosi nel panorama artistico nazionale e internazionale come uno degli artisti più critici del sistema e come riferimento del street-art mondo.

Sotto la bandiera '±MaisMenos ±', ha prodotto diversi lavori creativi, dal video all'installazione, dalla pittura alla performance. Oltre a numerosi interventi di arte pubblica in diversi paesi, il progetto è stato esposto anche in mostre personali e collettive in vari contesti istituzionali, in tutto il mondo, da Lisbona a Bangkok, passando per San Paolo, Roma, Parigi e Luanda, con interventi che non lasciare nessuno indifferente.

Perché accetti di partecipare a un'intervista intitolata "Prendi la cannabis fuori dall'armadio"?
Perché penso che sia essenziale tirare fuori la cannabis dall'armadio. C'è una sorta di tabù, un certo stigma e pregiudizio, per ragioni culturali, perché c'è un certo indottrinamento che la cannabis sia una droga, ma questo deriva dalla mancanza di informazioni, quasi un'insufficienza culturale, in relazione a ciò che è la conoscenza su cos'è la cannabis. C'è stato un enorme regresso negli ultimi decenni in termini di conoscenza della cannabis, a causa di interessi puramente economici e finanziari, spesso propagati anche dall'egemonia culturale degli Stati Uniti, proprio perché era molto contrario a quella che era la natura dell'appropriazione e sfruttamento di quelle che sono le risorse della terra. Penso che tutto parta non solo dallo sfruttamento delle risorse energetiche, di cui sappiamo che la cannabis potrebbe in gran parte sostituire il consumo di energia fossile, ma anche da una questione legata al lavoro e al modo in cui il capitalismo si impone nel suo ideale di quotidianità produzione, orari di lavoro e così via. L'idea di ricreazione, di svago, spesso associata all'uso della cannabis, va contro l'idea e l'esigenza di capitale per avere ore di lavoro, per produrre, per essere sempre pronti a far parte della macchina, per stringere viti. E poi ci sono altre cose. Se iniziamo a pensare che le persone sedute a tavola che fanno uso di cannabis possano avere idee e discuterne, ciò va anche contro ciò che sta mantenendo il status quo, che non è mettersi in discussione, non avere tempo per grandi cose oltre a guardare le notizie sul pallone e sui delitti passionali su CMTV. E quindi se iniziamo a usare cannabis e a parlarci, forse iniziamo a mettere in discussione il sistema, iniziamo a interrogarci di più su cosa sia la vita e forse anche ad avere idee che sfidano il sistema stesso, quindi c'è tutto questo controllo energetico, sociale e psicologico di tenersi un po' status quo, e la cannabis combatte un po' tutto questo, vero?

Ti consideri un antiproibizionista?
Sì, completamente, senza dubbio! E poi qui non abbiamo nemmeno toccato la questione degli interessi farmaceutici, che, guarda caso, stanno ora cambiando posizione, proprio perché, nonostante tutto, c'è stata un'apertura alla produzione di cannabis e alle possibilità che la cannabis porta, ma perché è dare denaro, perché è quotato in borsa e perché la quotazione stessa può dare denaro, cioè alimenta lo stesso sistema capitalista. Quando il sistema capitalista vede che c'è un modo proficuo di accettare ciò che era contrario fin dall'inizio, allora è già "in buona forma" per entrare nello schema. 

A tal proposito, vi ricordo la sfida che vi abbiamo lanciato nell'ultima edizione di Cannadouro, che si è concretizzata in un grafico con la scritta “Cannapitalismo”. Da dove è venuta questa idea?
Le cose prendono una svolta quando il sistema si rende conto che sono redditizie. Ed è interessante, perché il capitalismo ha molto questa ricetta. Tutto ciò che nasce come controcultura del sistema finisce per entrare in una cultura di massa e diventare prodotto. È molto facile, è successo con tutto, con PAN, con street art, accade con quelli che sono movimenti anti-sistema e che molto rapidamente diventano redditizi per il sistema stesso. Questo è un modo di agire per il capitalismo e penso che anche la cannabis abbia un po' di quel lato. Quando ti rendi conto che puoi fare soldi con una controcultura, allora non è più una cosa così negativa, perché c'è un modo per renderlo redditizio, quindi "cannapitalismo" è stata una critica a questo. All'improvviso, se pensiamo a 20 anni fa, quando eravamo adolescenti, era di nicchia, era super tabù parlare di questi problemi, e al giorno d'oggi c'è molta più apertura. Penso che sia il capitalismo stesso a rendersi conto che ci sono delle nicchie e che può farne soldi. Da qui questa piccola critica, cioè la cosa diventa legale o accettabile, perché da lì c'è una possibile fonte di reddito. Non è spesso perché c'è una trasformazione sociale o culturale in relazione a un movimento o una questione specifica, ma perché diventa redditizia, e quindi il sistema finanziario, economico, capitalista permette che questo sia più accettabile.

Stavi parlando dell'adolescenza e mi sono ricordato di chiederti quando è stato il tuo primo contatto con la cannabis. Ricordi ancora la prima volta?
Ricordo che era quando avevo 15 anni, all'Escola Soares dos Reis, dove studiavo. Non avevo mai avuto alcuna esperienza, ma non mi sono arresa e ho fatto finta di sì (ride). È stato con un gruppo di colleghi, chiusi in bagno, che non avevo idea di cosa stesse succedendo. Ma non ho giocato debole e ci ho provato (ride). Era una pratica super comune lì, in una scuola artistica, per di più, secondaria, era qualcosa di molto comune. Era quotidiano, faceva parte della cultura del luogo. Torniamo al 1996, ci sono stati anni coraggiosi.

Com'è stato quando hai fumato per la prima volta?
All'epoca, onestamente, non credo di aver sentito niente, credo fosse più l'aspettativa che un qualsiasi tipo di effetto. In effetti, ho realizzato gli effetti solo più tardi, in altri esperimenti. Ora, visto da lontano, ciò a cui avevamo accesso era di pessima qualità, era quel terribile hashish, quei saponi. Aveva un cattivo sapore, aveva un cattivo odore e se ci pensi, mi fa vomitare ora, a pensarci, ma era quello che c'era in quel momento. Ma quello che sentiva era uno stordimento. Penso di aver sentito davvero la vera essenza della cosa solo quando, qualche anno dopo, nel 1999, sono andato in Olanda, ad Amsterdam, ed è stata la prima volta che ho provato l'erba, in un bar. E poi, sì, potevo capire quale fosse l'effetto della cannabis, cosa che non mi aspettavo affatto. In altre parole, era qualcosa di più serio e, fortunatamente, con il tempo, abbiamo iniziato ad avere accesso alle cose buone, abbiamo iniziato ad avere erba. Qui a Porto, almeno, era super difficile trovare erba, nessuno ce l'aveva. Penso che sia stato solo a metà degli anni 2000 che le cose hanno iniziato ad arrivare qui, perché fino ad allora era solo questo hashish moccioso.

E la cannabis è entrata in qualche modo nel tuo processo creativo?
Sì, senza dubbio penso che questo sia inevitabile, perché per molto tempo stavo consumando così, da studente, a Soares, a Belas Artes. Faceva parte della vita di tutti i giorni, bere qualche drink, mi accompagnava sempre, ovunque, nei miei quartieri, a scuola, all'università, ovunque andassi. Non credo di aver conosciuto quasi nessuno che non fumasse un paio di canne ogni tanto. Tutti l'hanno sempre avuto, tutti hanno sempre fumato, quindi sì, è inevitabile.

Hai parlato della tua iniziazione, dei tuoi giorni da studente. E ora, da adulto, da artista già noto e riconosciuto a livello internazionale, come entra la cannabis nella tua vita quotidiana?
Al giorno d'oggi non arriva molto, perché ho smesso di fumare due anni fa. Tabacco affumicato. Questo è davvero un consumo orribile. Ho smesso di fumare sigarette, perché fumavo da molto tempo, e molto! Noi qui, purtroppo, abbiamo una terribile abitudine, che è quella di aggiungere tabacco, nicotina, alle canne. Ho deciso e ho dovuto smettere di fumare di tutto. Mi stavo prendendo in giro, perché avrei continuato a consumare nicotina e non avrei rinunciato alla dipendenza da nicotina, quindi negli ultimi due anni ho davvero smesso di fumare di tutto. Tra un po', anche perché un po' mi manchi, proverò a fumare erba senza nicotina con i vaporizzatori, ma in due anni ho fumato una o due volte, perché un amico aveva un vaporizzatore e l'ho provato. Ma in realtà, ormai da due anni, la cannabis non fa più parte della mia vita. 

Cosa c'era di più difficile, smettere di fumare o smettere di fumare?
Tabacco, chiaramente, senza dubbio. Per me la difficoltà più grande è stata rinunciare alla nicotina, ecco qual era la scena problematica. Mi piaceva quel momento in cui fumavo, stavo lì a pensare, e tante volte pensavo al lavoro, alle cose. Mi è piaciuto quel momento di riflessione. Era il mio momento, perché ci devono essere persone che bevono il loro whisky in quel modo la sera, il loro tè, e ho avuto il mio momento, che era quello di fumare un'erba come quella ed essere lì nella mia scena. Ma una forza era maggiore dell'altra, perché la nicotina era una scena orribile e dovevo davvero smettere di fumare tabacco. È molto difficile. Fumavo da 20 anni, era davvero una brutta cosa. E non mi manca nessuna, anzi, nessuna, nessuna... Se ora bevo una birra o un bicchiere (che è quando è dura, no?), a un pasto o quando stai bevendo qualche drink, non ricordo nemmeno più, mi sono abituato al fatto che non facesse parte della mia vita, non ricordo nemmeno che esista.

Quando stavi usando la cannabis, come l'hai ottenuta?
Non ho mai avuto la possibilità di coltivare. A volte, amici che coltivavano, offrivano, ma di solito finivo per acquistare tramite contatti, amici della strada, qua e là, ma erano contatti. Ci sono state telefonate, per scoprire chi è cresciuto e ha erbaccia, o chi ha portato qualcosa dal Marocco... C'era molto là fuori.

C'è stato un tempo in cui hai proposto di formare un partito politico. Era vero?
Questo è stato un intervento del progetto ±MaisMenos±. Era più o meno grave ed era più o meno una festa, perché avevamo ancora circa 3500 firme, quindi c'era più o meno (ride). Ma è stato un intervento, una sorta di esercizio artistico quasi con un piede nella realtà. Ed è stato interessante anche per questo, perché, appunto, i confini sono diventati molto tenui tra ciò che sentivo come artista e il non sapere molto bene quali proporzioni potesse assumere, ma è finito quasi per essere un esercizio di analisi della società in quanto noi stanno vivendo oggi. In effetti, ciò che ha finito per portare è stata una lettura molto esatta o vicina a quella che è la società odierna, questa società super polarizzata che stiamo assistendo, senza una radice ideologica, semispersa anche nei populismi. E ho capito molto in questo processo che stavo facendo alla festa. Nella raccolta delle firme c'erano sia persone con ideali di estrema destra che persone con ideali di estrema sinistra e che in qualche modo volevano sentirsi rappresentate, quindi questo porta una lettura molto concreta di ciò che viviamo oggi. D'altra parte c'erano persone che firmavano senza sapere cosa stessero facendo, quindi questo intervento dimostra anche il vuoto che c'è oggi in relazione alla politica, che è quello che stiamo vivendo, sia in Brasile, che negli Stati Uniti con Trump , o qui con Chega. Queste sono letture molto accurate della realtà. Come esercizio artistico ha portato risultati molto interessanti. Ed è stato usato per la mia tesi di dottorato, che sto scrivendo proprio ora.

Di cosa parla la tua tesi?
La tesi si concentra sui paradossi di street-art e l'intervento nello spazio pubblico, da un lato più commercializzato e da un lato più politico e di intervento, e come questo finisca per esprimersi anche nella società in cui viviamo. In altre parole, in una società di polarizzazioni, di società più o meno, non solo nel contesto del progetto, che è il contesto di street-art, come nel contesto che il progetto si propone di criticare, che è il contesto sociale e politico. È un'analisi di queste dualità della società, di queste polarizzazioni.

E se dovessi mai essere eletto, quale sarebbe la tua proposta sulla cannabis? Come immagineresti il ​​quadro ideale?
In primo luogo, in relazione a tutte le droghe, ho cercato di avere una prospettiva molto più ampia per la legalizzazione totale, qualunque fosse la droga, perché questo mantenimento del proibizionismo non fa che perpetuare il mercato nero, perpetua solo l'arricchimento illecito di forze oscure, strettamente legate alla alla politica, alle forze di sicurezza, alle forze internazionali, perché la cosa esiste e non potremo mai aggirare ogni tipo di droga. Cercavo, in questo caso, che lo Stato, con un ruolo normativo, avesse una presenza molto assidua su cosa sono le droghe, siano esse cocaina, eroina, medicinali e così via. C'è una produzione, esiste, c'è un mercato brutale al riguardo, non abbiamo intenzione di aggirarlo. C'è un'enorme crisi di salute pubblica, dai contorni terribili che tutti paghiamo, in relazione ai consumi, alle questioni sociali, quindi penso che ci doveva essere un approccio molto più onesto a ciò che esiste.

E informativo, in fondo, non è vero?
Senza dubbio. Sta coprendo il sole con un setaccio, quasi come se nessuno facesse uso di droghe. Saremo qui per sempre in una lotta che non avrà mai fine, perché anche sulle droghe pesanti, ad esempio il consumo di eroina o cocaina, è ridicolo e super ipocrita per noi continuare a pensare che siano le forze dell'ordine che, attaccando i piccoli consumatori o i piccoli commercianti faranno mai questa fermata. Questo non finirà mai! È come il commercio di armi. Queste sono cose che hanno un livello internazionale con enormi quantità di denaro. Gli Stati devono iniziare a guardare a questo. Non sembrano, perché anche loro sono coinvolti fino al midollo, giusto? C'è tutto un lato oscuro che ci sfugge, sul coinvolgimento degli Stati nel traffico di droga, della polizia e così via. 

Ad esempio, come il Canada o gli Stati Uniti, il governo potrebbe guadagnare molto dalla legalizzazione della cannabis riscuotendo le tasse.
Naturalmente, per non parlare del fatto che, come già accade in Olanda con la cannabis, le tasse vanno alla società in generale, mentre gli affari loschi vanno a pochi interessi. Le tasse sono una distribuzione comunitaria sul reddito, tutti guadagnano da questa raccolta, mentre se tieni questo business illegale in disparte, solo i tuoi compari ci guadagnano. È facile.

In quello che hai fatto artisticamente, ricordi qualcosa che hai fatto perché hai avuto una grande ispirazione dopo aver fumato cannabis?
Posso dire che uso cannabis da sempre, quindi penso che si possa dire di quasi tutto.

E ora come va? Ti manca o ti sei adattato a questa nuova realtà senza fumare?
È normale, non ho più quei momenti di relax e di introspezione, ma lo faccio in modo diverso. Va bene, perché neanche quella è una cosa necessaria, e penso che sia la cosa bella. È lì, ma se non esiste, ti divertirai anche tu e farai le cose. È un po' come Obelix o come andare in bicicletta, non è necessario essere in bicicletta per sapere che puoi guidare.

In uno scenario di legalizzazione, cosa sarebbe più adatto per il Portogallo? Un dispensario, un circolo sociale o è indifferente?
In una cultura informata e tranquilla, senza pregiudizi, penso che potrei benissimo stare al supermercato.

Accanto alle bottiglie di whisky?
No, invece di...! Perché l'alcol è anche peggio! Hai accesso a medicinali, in farmacia, che ti uccidono, che possono alterare completamente il tuo stato fisico, hai bevande alcoliche super aggressive in vendita in qualsiasi supermercato, per chiunque abbia più di 16 anni, per carità, giusto? Penso che potrebbe essere da banco ovunque. Era ciò che aveva senso. È solo una questione di fallimento culturale, non è altro. In effetti, qui abbiamo un esempio incredibile, che è questo problema della depenalizzazione, che è servito da esempio per il mondo intero, cioè qui alcuni anni fa, quando il Portogallo ha preso quella decisione, e si pensava che il consumo aumentasse, che sarebbe stata una cosa orribile e che bisognava stare attenti ad una disgrazia, anzi, si è dimostrato proprio che si trattava di un atteggiamento super positivo a vari livelli, dal punto di vista giudiziario, in termini sociali, politici, ecc. su.

E i consumi sono diminuiti.
E i consumi sono diminuiti, appunto.

E sono passati 20 anni!
Sì, sono passati 20 anni. Il Portogallo è un esempio per il mondo, di cui si parla ancora oggi. È ridicolo criminalizzare il possesso di droga, non ha senso. È una questione di cultura, niente di più.

E ora hai una figlia, crescerà, sarà un'adolescente, avrà 15 anni e forse a Soares dos Reis, come te...
Porterà alcune scene interessanti per il padre... (ride)

Come pensi di affrontare questo problema con lei o cosa diresti ai giovani di oggi su questa pianta?
Ci sarà questa conversazione e questo non mi preoccupa affatto. Sono più preoccupato per quelle cose che ancora non sappiamo, che fanno parte del consumo dei giovani e che sono droghe di cui non conosciamo nemmeno il nome, con nomi come il figlio di Elon Musk, C422H33 ( ride). Penso che questo sia molto più preoccupante e avrà anche la sua conversazione a suo tempo, ma penso che si stia aprendo e parlando di cose, non nascondendole. Questa conversazione arriverà al momento giusto, credo.

Pensi che il futuro significhi dare ai giovani maggiori informazioni in modo che possano fare scelte migliori?
Senza dubbio, Penso che non ci sia altro modo. È informare, parlare, aprire il gioco, sentirsi a proprio agio. Come stiamo quando atterriamo una birra

già sul tavolo. Ci sono molte persone che muoiono ogni giorno di alcolismo, con seri problemi familiari dovuti all'alcol, ed è qualcosa che non abbiamo tabù sul tavolo tutti i giorni.

Non so se lo sai, ma la principale causa di overdose tra gli adolescenti è l'alcol. Non è una droga, è un coma alcolico.
E torniamo, ancora una volta, agli interessi. Cioè, c'è una gigantesca lobby dell'alcol in Portogallo e nel mondo occidentale, principalmente. È una questione di cultura, cultura del prodotto. E torniamo all'inizio della conversazione, alle questioni economiche di cui abbiamo parlato. La sostituzione, di cui non abbiamo parlato molto qui, cosa potrebbe sostituire la cannabis, in relazione a tante cose: fibre, industria, una rivoluzione industriale che potrebbe quasi esistere con l'uso della cannabis... ma non importa , quindi anche questo tabù è stato mantenuto per questo.

Pensi che ci sarebbe qualcosa da guadagnare esplorando la parte industriale della cannabis a livello nazionale?
Certo, abbiamo già esplorato! Avevamo già le valli della canapa e avevamo già un'industria nautica che dipendeva molto dalla canapa e che non lo è più, proprio perché non è più socialmente accettata. 

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