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André Paquete Carvalho: “Amsterdam è molto aperta, ma viviamo ancora in tempi di tolleranza. La cannabis qui è ancora illegale”.

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Le interviste “Working with Cannabis”, pubblicate in Rivista Cannadouro, cercano di far conoscere i portoghesi che lavorano nel settore della cannabis in varie aziende nazionali e internazionali. Abbiamo iniziato questa nuova sezione con André Paquete Carvalho, un Madeira che lavora presso la mitica Sensi Seeds, ad Amsterdam, dal 2015.

Come sei arrivato a Sensi Seeds. Qual è stato il tuo percorso?
Nel 2006 sono passato da Coimbra, dove studiavo Biochimica, a Oxford, con l'intenzione di iniziare un altro corso. Trovai lavoro nell'unico negozio alternativo di tutto l'Oxfordshire. Tra i vari reparti di questo negozio, sono stato responsabile per due anni del reparto Head Shop. In questa sezione si vendeva una grande quantità e varietà di prodotti, compresi i semi di cannabis, in quanto in Inghilterra la sua commercializzazione era, ed è tuttora, legale. Direi che, qui, una delle mie grandi passioni si è fusa con il mio percorso professionale e ho capito subito che a questo sentimento associato “si raccolgono i fiori”. Alcuni dei miei migliori fornitori provenivano dai Paesi Bassi e sono finito lì per una "Cannabis Cup". Oltre ad aver fatto buoni affari, Amsterdam mi ha incantato! Sono tornato a Madeira nell'estate del 2008 e ho aperto il mio spazio commerciale, Parkside Street Wear, che nella sua gamma di prodotti aveva anche una componente Growshop. Successivamente, ho aperto un GrowShop indipendente in un'altra parte di Funchal, Flower Odyssey, con forniture esclusive dai Paesi Bassi. Ho promosso lo stabilimento il più possibile, ma Madeira non è così grande. Ho sempre sognato che un giorno la cannabis sarebbe stata legale, ma penso che a un certo punto ho perso la speranza in Portogallo. Ho deciso di partire con la mia famiglia.

Da quando sei in Olanda?
Sono arrivato a febbraio 2015. Ho deciso con mia moglie di ripartire da zero, mia figlia aveva 2 anni e mezzo e mio figlio è nato qui, quella primavera. Sono molto grato ai miei cognati per averci ospitato finché non abbiamo trovato il nostro nido. Amsterdam è una città di enorme peso culturale, pulita, con una costruzione armoniosa circondata da spazi verdi e dall'acqua dei canali, dove puoi goderti le tue gite giornaliere in bicicletta!

Hai iniziato subito a lavorare con la cannabis?
In un certo senso, ho già lavorato un po' in questo settore, ma sì, qui a Sensi era più esclusivo. Ho iniziato consegnando il mio CV ad alcune banche del seme e Sensi Seeds mi ha subito contattato per un colloquio. Dal momento in cui sono stato assunto, la dedizione è stata totale. Grazie alla ricca biblioteca e alle informazioni disponibili, ho approfondito la questione e ho subito preso turni settimanali al Cannabis College, associazione pienamente sostenuta da Sensi, che tiene le porte aperte e continua a informare, gratuitamente, tutti gli interessati sulla argomenti più vari relativi a questa materia.

A livello familiare, qual è stata la reazione quando hanno scoperto che lavoravi nel settore della cannabis?
A questo punto non era più una novità per nessuno. Sin dai primi anni dell'età adulta, ho avuto un rapporto molto aperto con mia madre riguardo a questo argomento e poiché la cannabis è sempre stata, per me, più di qualcosa che fumi, è sempre stato molto facile parlare anche con i miei nonni. e zii su questo settore così completo.

André si prende cura quotidianamente delle piante di Sensi Seeds

Cosa significa per te lavorare in una delle banche di semi più antiche del mondo?
Significa essere direttamente connesso all'Industria che ho scelto, circondato da leggende e “intenditori” dove non si finisce mai di assorbire informazioni. Significa rappresentare una delle aziende più importanti al mondo nel suo settore, qualità e originalità. Sensi Seeds è, infatti, la banca di semi più antica del mondo ancora in funzione. È un grande orgoglio essere coinvolti negli ideali del grande Ben Dronkers. Oltre all'enorme, stabile e originale varietà genetica messa a disposizione da Sensi in questi 37 anni, il Gruppo Dronkers possiede la più grande collezione al mondo di manufatti direttamente legati alla cannabis, da libri, documenti e dipinti storici a strumenti di diversi popoli. Parte di quella collezione è disponibile presso il primo museo della cannabis al mondo, l'Hash Marijuana and Hemp Museum, qui ad Amsterdam, e un altro a Barcellona. Il gruppo Sensi Seeds possiede anche Hempflax – leader nella produzione e trasformazione della canapa in Europa, e SensiPharma, dedicata alla ricerca medica.

È un'enorme eredità...
Sì! Sensi Seeds ha aperto il primo negozio online al mondo che vende semi di cannabis nel 1996, e il nostro blog è molto vasto, rappresentando in qualche modo l'eredità che Sensi porta nel corso degli anni. Due delle nostre genetiche sono coltivate qui dall'unica azienda medica autorizzata, il che sottolinea anche la qualità del nostro lavoro e dimostra che l'esperienza alla fine aggiunge punti al risultato.

Qual è la tua posizione in azienda?
Sono il Retail Manager per Amsterdam, 4 negozi ufficiali e i due spazi del Museo dove ho un team di 20-25 membri. Riporto direttamente al CRO di SensiSeeds e al CEO di Dronkers Group. Lavoro quotidianamente con tutti i reparti. La mia missione è garantire che i nostri clienti abbiano un facile accesso a prodotti di cannabis di alta qualità e siano serviti da professionisti qualificati in questa materia, ottenendo un'esperienza unica e olistica di ciò che la pianta ha da offrire. Coltivo anche tutte le piante che abbiamo in mostra in questi spazi con il mio assistente, la perfetta fuga dal lavoro d'ufficio.

Quali sono gli aspetti più positivi e negativi del tuo lavoro?
Direi che la cosa più positiva è l'assenza di pregiudizi nei confronti di questa pianta. Abbiamo un ambiente con un tocco familiare e alcuni vantaggi che non sono più molto comuni. Sento molta fiducia da parte di tutti i miei colleghi. Più in relazione alla mia posizione, ho molta libertà di decisione e anche di orari. Aspetti negativi, non ho nulla da segnalare. Lavoro sodo, ma con piacere. Forse il fatto che, anche qui, le leggi sulla cannabis non sono chiare. Sì, Amsterdam è molto aperta, ma viviamo ancora in tempi di tolleranza. In effetti, la cannabis qui è ancora illegale.

Qual è la sua valutazione del mercato portoghese?
Direi che la percezione della popolazione generale sta cambiando. Cominciano ad associare la pianta non ai farmaci, ma a uno stile di vita più sano. Sai già che è una pianta in cui puoi trovare soluzioni alimentari altamente nutritive, soluzioni per un sistema immunitario più forte, per determinate condizioni fisiche e psicologiche, soluzioni ambientali, sostenibili e socio-economiche.

L'ufficio di André ad Amsterdam

Pensi che le persone stiano diventando più informate?
Sì. Ho anche sentito che chi cerca questo tipo di prodotto è già preoccupato per la sua origine e per quali tecniche di produzione vengono applicate, dove un prodotto premium, crudo e biologico risulta essere la scelta. Confesso che, quando sono arrivato da Porto, dalla scorsa edizione di Cannadouro, sono rimasto molto soddisfatto della percezione che si sta creando nelle terre portoghesi.

Qual è la tua opinione sulla legalizzazione della cannabis terapeutica, avvenuta nel 2018 in Portogallo?
È senza dubbio molto positivo. La cannabis è un'ottima alternativa naturale alle droghe. Peccato solo che sia stato catapultato da investimenti stranieri e non nazionali. Penso che ci voglia molto tempo per essere disponibile per i portoghesi e sento che continua ad essere una delle ultime alternative terapeutiche e, di conseguenza, raramente viene prescritta dai medici. Quasi tutti, se non tutti, i paesi e anche gli stati americani che fino ad ora hanno regolamentato la cannabis per scopi ricreativi, hanno iniziato a regolamentarla per scopi medicinali. Mi auguro che l'ormai rieletto governo portoghese non annulli i disegni di legge presentati prima dello scioglimento, che cercano soluzioni normative per porre fine al commercio illecito e fornire alla popolazione un prodotto di qualità controllata, contribuendo anche economicamente al Paese.

Sensi Seeds ha recentemente investito nei fiori di CBD. Come vedi la “confusione” in cui si trova la canapa, con leggi diverse in tutta Europa?
È vero, abbiamo lanciato Sensi Weeds a livello europeo, con l'obiettivo di continuare a offrire prodotti a base di cannabis premium. Vendiamo fiori dove il rapporto di cannabinoidi mostrato è quello naturale, in quanto nessuno dei nostri prodotti viene lavato né applichiamo tecniche post-coltivazione per ridurre il THC. Abbiamo anche lanciato fiori di CBG (cannabigerolo), un cannabinoide molto interessante, che promette tanto o più del CBD. La confusione appare quando non ci sono leggi chiare. Sento molta incertezza e resistenza da parte dei governi, quando invece dovrebbero entrare in risonanza con l'Unione Europea. Non ha senso che un prodotto possa essere commercializzato ma non prodotto in quel paese. Secondo me sono situazioni ipocrite e interessi nascosti. Sensi Seeds è stata anche una delle prime entità a rendere disponibile il suo olio di CBD, prodotto interamente in casa e in modo biologico. Sappiamo che è un cannabinoide estremamente importante e i suoi benefici sono visibili, ma non è l'unico e nemmeno la sua forma isolata è la più vantaggiosa.

Nel museo, con una parete naturale rivestita di argilla e canapa. Tutte le pareti sono state realizzate da André in collaborazione con il guru dell'edilizia naturale olandese Andre Schoppmann.

Quale soluzione trovereste migliore per questa situazione, a livello europeo?
Per me la strada migliore per l'Europa è quella della regolamentazione: medica, ricreativa e di autocoltivazione da parte di tutti i Paesi membri. Questo è l'unico modo per avere un sistema di controllo efficace e sicuro nelle imprese locali. In questo scenario ideale, il CBD diventa uno dei tanti prodotti che si possono ottenere dalla pianta, insieme ad altri con caratteristiche diverse e, eventualmente, diversi tipi di controllo delle vendite.

E la canapa industriale?
Per quanto riguarda la cannabis con un contenuto di THC non superiore allo 0,2% e i suoi costituenti naturali, come il CBD, l'Unione Europea non può essere più chiara con le sue direttive. Tutti i Paesi europei dovrebbero seguirli rigorosamente, agevolando la coltivazione della canapa con incentivi e agevolazioni (come accadde circa 10 o 20 anni fa in Portogallo) e non complicando la vita ad agricoltori e produttori. Siamo nel 2022, mi aspettavo un'ulteriore evoluzione in termini veramente sostenibili. Sperava anche che il Portogallo producesse più carta di canapa. Chi parla di carta, parla di tessuti, materiali da costruzione, cosmetici e tutti i tipi di industrie, ce ne sono molte, dove la canapa e i suoi derivati ​​possono essere incorporati.

Pensi che la cannabis svolga un ruolo chiave nella sostenibilità?
Ci sono già molte opportunità rispettose dell'ambiente e molto efficaci per questo settore per continuare a svilupparsi. Credo che la cannabis sia una risposta ovvia per combattere l'inquinamento globale, la deforestazione e la devastazione degli oceani causata dalla pesca eccessiva commerciale. Sono disponibile e attivamente impegnato a contribuire a questo ascendente.

Come Ben Dronkers ha fondato Sensi Seeds 

Sensi Seeds è un'azienda olandese che vende semi di cannabis. Oggi è uno dei maggiori produttori mondiali di semi di cannabis e possiede la più grande banca di semi di cannabis al mondo. L'azienda è stata fondata da Ben Dronkers, il quale, essendo originario di Rotterdam, iniziò a lavorare in giovane età sulle navi mercantili che partivano dal grande porto di questa città. Quell'esperienza iniziale di viaggi e culture straniere è stata un'avventura emozionante che ha ampliato i suoi orizzonti, ma alla fine Ben si sarebbe reso conto che la vita di un marinaio non faceva per lui. Fu allora che aprì un negozio di abbigliamento, che disegnò e realizzò lui stesso. Gli abiti avevano un aspetto piuttosto stravagante e medievale ed è stato durante i suoi viaggi in Afghanistan e Pakistan alla ricerca di tessuti che Ben ha trovato tessuti di canapa e agricoltori che coltivavano vasti campi di cannabis. Gli furono date manciate di semi delle sue varietà di cannabis preferite e, tornato in Olanda, Ben iniziò a sperimentare coltivando e incrociando le diverse varietà che aveva raccolto durante i suoi viaggi. Nel 1985 ha fondato The Sensi Seed Club e pochi anni dopo ha acquisito un'altra azienda produttrice di semi chiamata The Seed Bank. Insieme al suo patrimonio genetico, Ben ha cambiato il nome in The Sensi Seeds Bank e ha lanciato un nuovo e ampliato catalogo di semi di cannabis. Alcune di quelle vecchie varietà sono ancora oggi in catalogo, inclusi grandi nomi come Super Skunk, Northern Lights x Haze, Black Domina, Big Bud, Jack Herer e G13 x Hash Plant aka Mr Nice. Dagli anni '80, con Ben Dronkers al timone, Sensi Seeds ha vinto più premi di qualsiasi altra azienda produttrice di semi nella storia della cannabis.
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Questa intervista è stata originariamente pubblicata nel numero 5 di Rivista Cannadouro.

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