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Economia

Delta-8 THC alvo de forte procura no mercado

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Foto: Matteo Paganelli | Unsplash

De acordo com o relatório Hemp Benchmarks de Janeiro de 2021, há uma crescente procura pelo canabinóide Delta-8 THC (Tetrahidrocanabinol), que não é derivado de material vegetal de cânhamo, mas sintetizado a partir de CBD extraído, o que está a ajudar a impulsionar as vendas de óleo bruto de CBD, CBD isolado e alguns produtos de CBD a retalho.

Com o aumento da popularidade do Delta-8-tetrahidrocanabinol (D8 – THC), a empresa especializada Hemp Benchmarks teve uma queda consistente nos preços. Apesar dos volumes de comercialização de Delta-8 THC permanecerem uma pequena proporção relativamente aos produtos de CBD, este é o produto de crescimento mais rápido no sector de cânhamo no relatório de Janeiro. Um processador do Tennessee disse à Hemp Benchmarks que viram cerca de 20% dos seus clientes de CBD passarem a comprar Delta-8 THC.

Este crescimento é notável devido às muitas questões não resolvidas sobre a legalidade do Delta-8. O composto é um canabinóide psicoactivo, o que significa que pode deixar os usuários com efeitos psicotrópicos, dando origem a vários problemas legais. As regulamentações recentemente propostas pela Drug Enforcement Agency (DEA) classificariam o Delta-8 THC como uma substância controlada de Classe I, o que a tornaria ilegal a nível federal. Por esta razão, laboratórios e fabricantes estão a manter um olhar restrito e realista para o verdadeiro potencial de mercado do Delta-8 THC.

O que é o Delta8 THC?

De acordo com o National Cancer Institute, o Delta-8-THC pode ser definido como “um análogo do tetrahidrocanabinol (THC) com propriedades antieméticas, ansiolíticas, estimulantes do apetite, analgésicas e neuroprotectoras. O Delta-8-THC liga-se ao receptor CB1 acoplado à proteína G do canabinóide, localizado no sistema nervoso central. Este agente exibe uma potência psicotrópica mais baixa do que o Delta-9-THC, a forma primária de THC encontrada na canábis.” O Delta-8-THC é, portanto, quimicamente diferente do Delta-9-THC por apenas algumas ligações atómicas.

Futuro incerto num mercado instável

A incerteza é extensiva à falta de padrões definidos sobre conformidade e pureza de produtos contendo THC Delta-8. O relatório Hemp Benchmarks cita um e-mail de Stephen Crowley, Especialista em Conformidade e Técnico de Processamento de Cânhamo da Comissão de Controle de Licores do Oregon, que escreveu que uma das suas preocupações é “o que mais pode haver nesses produtos além do Delta-8 THC”. Isso inclui uma série de impurezas químicas que podem ser geradas durante o processo de isomerização.

Se as regulamentações propostas pela DEA entrarem em vigor, o Delta-8 THC sintetizado a partir do CBD seria ilegal e a sua popularidade entre os fabricantes seria um grande obstáculo. Até que as regulamentações sejam finalizadas, o relatório do The Hemp Benchmark prevê que alguns processadores possam cogitar a ideia de sintetizar o THC Delta-8 do seu CBD excedente e vendê-lo por preços significativamente mais altos, a fim de recuperar as perdas com a queda nos preços de CBD e extrato de CBG.

O mercado consumidor de Delta-8 pode correlacionar-se mais fortemente com o grupo demográfico de Delta-9 THC, pois ambos são psicoactivos, o que pode limitar o apelo do Delta-8 para a base de consumidores de CBD mais ampla. Como um “novo canabinóide”, a educação e promoção do Delta-8 THC serão necessárias para garantir que ele não tenha o mesmo destino do CBG, que não gerou interesse suficiente para eliminar o excesso de stocks daquele que supostamente seria o segmento do cânhamo em ascensão. De Fevereiro a Agosto de 2020, o preço da biomassa com CBG caiu uns impressionantes 82 por cento.

O Delta-8 THC é actualmente uma luz brilhante num mercado instável. Se ele pode ou não sustentar essa trajectória ascendente depende de como o vento regulador sopra, uma vez que as áreas cinzentas na Farm Bill de 2018 sejam esclarecidas sobre as formas derivadas sinteticamente de THC. Até então, o composto polémico está a chegar a todos os tipos de produtos no mercado de cânhamo e a render muito dinheiro para aqueles que estão dispostos a arriscar num futuro incerto.

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