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Vasco Gil Calado: “Fumare cannabis evitava di perdere il controllo, in uno scenario che invitava alla disperazione e al collasso”

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Nel 2021 Vasco Gil Calado, antropologo e ricercatore al SICAD, ha pubblicato il libro “Drogas em Combate, A Guerra Colonial”, frutto di un'approfondita indagine per il suo dottorato di ricerca in Antropologia. In Portogallo, praticamente tutti coloro che hanno prestato servizio militare durante la guerra coloniale sanno che “liamba” è sinonimo di cannabis, che oggi è una parola sempre più ricorrente nell'opinione pubblica e nei media. Ma chi ne sa l'ha usato? Allo stesso modo, è già noto che l'arrivo della liamba, o erba, in territorio portoghese sia avvenuto con il flusso dei rimpatriati dopo l'indipendenza delle ex colonie. Ma era davvero così?

Attraversando fonti storiche e testimonianze di ex soldati portoghesi coinvolti nella guerra coloniale portoghese, Vasco Gil Calado, ricercatore nell'area dei Comportamenti Addictive dal 2001, realizza una perfetta sintesi tra rigore scientifico e capacità comunicative per il grande pubblico.

Un tema inedito, difficile da affrontare, segnato da silenzi scomodi, ma qui trattato senza generalizzazioni gratuite, senza giudizi morali e con un tono profondamente umano.

Questo è un libro pionieristico e originale che, basato sul tema del consumo di sostanze psicoattive, come cannabis e alcol, nel contesto della guerra coloniale, contiene un omaggio ai militari portoghesi e alle loro famiglie, che furono coinvolti nella conflitto. . Un omaggio al suo dolore e alla sua solitudine, ma soprattutto al coraggio e al suo attaccamento alla vita.

Attraverso la materia viva della storia, le persone, intraprendiamo un viaggio nell'inferno della guerra, nell'agonia dei suoi infiniti momenti di vuoto e nell'attesa delle tensioni del combattimento. Lungo la strada, abbiamo anche incrociato i segni evidenti di una controcultura portoghese che annunciava il desiderio di pace, libertà e speranza.

Abbiamo parlato con l'autore Vasco Gil Calado del lancio del suo nuovo libro e soddisfatto alcune nostre curiosità sul tema della droga in guerra.

Perché la cannabis viene esclusa dalla storia ufficiale della guerra coloniale, quando sappiamo che la liamba, come era conosciuta in Angola, o suruma, in Mozambico, non era un argomento sconosciuto per molti soldati e persino per la PIDE e la dirigenza militare?
È necessario rendersi conto che, per l'impatto che ha avuto sulla società portoghese, la guerra coloniale è stata studiata molto poco, da qualsiasi prospettiva. C'è stata, per molto tempo, una sorta di "cospirazione del silenzio", in cui nessuno si interessava della questione discussa o studiata. Più recentemente le cose sono un po' cambiate, anche se lo studio si è concentrato principalmente sugli aspetti militari e anche sul tema della memoria e della dimensione traumatica, lasciando poco spazio ad altri temi. La storia sociale dei combattenti (la dimensione dell'esperienza) è praticamente tutta da fare, compreso lo studio di tutto ciò che può essere considerato più delicato e controverso. Ciò include la questione della droga, ma anche l'omosessualità, la prostituzione e tutti i tipi di abuso che hanno avuto luogo durante la guerra, ad esempio. Poiché tutte queste pratiche sono state messe a tacere e scarsamente documentate, il loro studio è particolarmente complesso e necessariamente basato su testimonianze e registrazioni biografiche, il che rende il processo di ricerca più dispendioso in termini di tempo e tortuoso. Ciò che rende la questione cannabis un argomento delicato e invita al silenzio è il peso che la questione droga porta oggi, ovvero a livello simbolico, nonostante all'epoca i militari che facevano uso di cannabis non avessero idea del divieto, tanto meno che stavano facendo qualcosa di illegale.

In termini generali, cosa cercavano i soldati portoghesi con l'uso della cannabis, in un momento in cui si stava svolgendo contemporaneamente la guerra del Vietnam, che finiamo per conoscere molto meglio attraverso film come “Platoon”, di Oliver Stone, dove vediamo i soldati americani a fumare nella vita di tutti i giorni e dentro raffreddare, nella famosa scena in cui il gruppo del sergente Elias “battezza” il soldato Taylor. Chi erano questi soldati portoghesi? Il tuo consumo di cannabis è continuato nella vita civile dopo la fine della guerra?
Sulla base delle informazioni che ho raccolto, dalle interviste ma non solo, ho concluso che i militari portoghesi che hanno fumato cannabis durante la guerra coloniale lo hanno fatto principalmente in una logica di automedicazione, cioè come un modo per controllare la paura e ridurre il tensione emotiva. Fumare cannabis aveva lo scopo di evitare di perdere il controllo, in uno scenario che invitava alla disperazione e al collasso. A quanto pare, l'uso di cannabis era una pratica che, nella fase finale del conflitto, intorno all'inizio degli anni '70, divenne più comune nelle caserme portoghesi, cioè tra i soldati di costituzione locale (cioè nati in Africa) ma anche tra gli alti militari ufficiali (alfieri e pelosi) provenienti dall'allora metropoli. È difficile tracciare un profilo dei militari che usarono la cannabis nella guerra coloniale, ma direi che si trattava, soprattutto, di individui il cui legame con la causa militare era minore, con consumi tendenti ad essere maggiori dove la situazione era più difficile (sia dal punto di vista militare che in termini di isolamento). Poiché si tratta di un consumo marcatamente "terapeutico", strettamente associato alla pressione intrinseca di uno scenario di guerra, sembra che la maggior parte dei soldati che hanno usato cannabis durante la guerra abbiano abbandonato il consumo quando sono tornati a casa. In effetti, lo stesso è accaduto nella guerra del Vietnam, un fenomeno che ha supportato empiricamente nuove prospettive teoriche sul consumo di droghe, ovvero la famosa teoria della droga, degli insiemi e degli insiemi.

Vasco Gil Calado, autore del libro “Drogas em Combate” – Foto: DR

È legittimo affermare che la cannabis nei territori africani, durante il conflitto, a seconda della parte della guerra, ha funzionato contemporaneamente o come sostanza associata al tempo libero e come tentativo di alienare i soldati portoghesi, o come dalla parte dei guerriglieri di i movimenti di liberazione è diventato un “cibo”, per calmare la fame, aumentare la resistenza e aumentare l'aggressività? O era questa la versione ufficiale delle autorità portoghesi?
Devo sottolineare che, a causa dei limiti di tempo e risorse, non ho intervistato ex soldati dei movimenti di liberazione, quindi mi attengo alla prospettiva portoghese. Quello che so è che già nel 1961, quando scoppiò la guerra, il consumo di cannabis era visto come qualcosa che giustificava la violenza degli «indigeni» contro il potere coloniale e serve come spiegazione per atti considerati «barbari», vale a dire i primi massacri dell'UPA. Questo, inoltre, segue una vecchia tradizione europea di considerare l'uso della cannabis come qualcosa di dannoso, il che rende gli africani in generale e gli schiavi in ​​particolare più violenti e inutili con cui lavorare. In questo senso, il suo consumo è sempre stato disapprovato dalla potenza coloniale europea e, a volte, addirittura espressamente proibito. Questa è l'opinione che prevale nel momento in cui i primi portoghesi vanno a combattere per l'Africa. Ciò nonostante, con il progredire del conflitto alcuni soldati vennero in contatto con la pianta, la sperimentarono, impararono a consumarla e ad apprezzarne gli effetti “ansiolitici”., particolarmente utile in un contesto così difficile. Ed entrarono in contatto con la cannabis attraverso soldati africani (neri e precisamente neri) inseriti nelle fila dell'esercito portoghese, che già conosceva la pianta e il suo potenziale psicoattivo, visto che il consumo è una pratica secolare in alcune regioni dell'Angola e del Mozambico. Insomma, se i soldati africani che hanno combattuto a fianco dei portoghesi hanno fumato cannabis per rilassarsi e nei momenti di pausa, non ha senso che i soldati africani che facevano parte dei movimenti di liberazione lo facessero per aumentare la loro aggressività.

Secondo il suo studio, la cannabis africana arriva nella metropoli, nella terminologia dell'epoca, chiaramente prima del 25 aprile, attraverso i militari in transito. Il Portogallo, che fino ad allora aveva un atteggiamento clemente nei confronti della droga, dagli anni '70 in poi ha aderito al paradigma penalizzante. Questo afflusso è stato alla base della legge sulla droga del 1970, che includeva un principio proibizionista, e si è concretizzato, ad esempio, nella famosa campagna di Marcelista intitolata "Droga, follia e morte"?
Non credo, perché probabilmente non così tanti soldati portoghesi sono tornati con la cannabis nel bagaglio, in particolare con l'idea di commercializzarla. E stiamo certo parlando di piccoli numeri, che nulla hanno a che vedere con il fenomeno che, dal 1975 in poi, si vedrà con l'arrivo dei “rimpatriati”. Sebbene alcuni soldati abbiano contribuito a creare un mercato della droga, tutto indica che era ancora molto embrionale, su scala molto piccola. La preoccupazione che, all'inizio degli anni '70, le autorità nazionali hanno mostrato con la droga sembra più un'importazione dall'estero che una risposta a un fenomeno che ha una reale espressione nella società portoghese. Analizzando i primi dibattiti parlamentari svoltisi nell'allora Assemblea Nazionale, è molto evidente che il riferimento alla droga è legato alla minaccia che il "istituzione" attribuisce ad alcune sostanze, vale a dire la capacita' di indirizzare male» giovani, qualcosa che hanno visto accadere negli Stati Uniti e in alcuni paesi europei. Non è un caso che alcuni di questi personaggi nazionali che si sono distinti in questi dibattiti fossero deputati passati attraverso organizzazioni internazionali. Il collegamento con la guerra coloniale è che, come accaduto negli USA, le autorità temevano che, in qualche modo, con l'aiuto della droga, la «controcultura» finisse per far ribellarsi ai giovani contro il «sistema» e rifiutare la lotta in Angola, Mozambico e Guinea, nel caso nazionale, e in Vietnam, nel caso nordamericano.

Questa intervista è stata originariamente pubblicata nel numero 2 di Cannadouro Magazine.

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*Vasco Gil Calado è antropologo e ricercatore presso il Service for Intervention in Addictive Behaviors and Dependencies (SICAD), che opera nell'area dei comportamenti di dipendenza dal 2001. Dottore di ricerca in Antropologia e post-laurea in Sociologia della Salute e Scienze Sociali, è un autore e coautore di numerose relazioni tecniche e dossier tematici.

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